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1973年5月18日:美國「水門案」事件由來

1973年5月18日「水門案」​調查委員會首次進行聽證​會。(美聯社)

1973年5月18日「水門案」​調查委員會首次進行聽證​會。(美聯社)
1973年5月18日  ​​「水門案」​調查委員會主席聯邦參議員​Sam Ervin (右二)主持首次聽證會。​​(美聯社)

1973年5月18日 ​​「水門案」​調查委員會主席聯邦參議員​Sam Ervin (右二)主持首次聽證會。​​(美聯社)

1973年5月18日美國「水門案」調查委員會(Watergate Investigating Committee)主席聯邦參議員 Sam Ervin (民主黨,北卡)主持首次聽證會。一星期後,調查委員會任命哈佛法律教授考克斯(Archibald Cox)為特別檢察官,展開事件調查。

「水門案」(Water gate Scandal)發生在1972年,6月17日五名嫌犯清晨非法侵入位於華府水門大樓的民主黨全國委員會總部安裝竊聽器,經發現被捕。

當時的共和黨總統尼克森正為連任鋪路。紐約時報在6月18日以小題刊登了消息,但未被關注。事後FBI調查發現,竊賊當中與白宮及尼克森競選委員會有關連。但白宮和尼克森的競選團隊,全都出面滅火,否認「竊案」與總統有任何的關係。

11月尼克森擊敗民主黨對手麥高文(George McGovern)順利連任成功,媒體也幾乎全遺忘了「事件」發生。

唯獨華盛頓郵報的兩名好奇的記者Bob Woodward 和Carl Bernstein卻翻起舊案,因為他們發現被逮捕的嫌犯,其中一位James McCord曾任職C.I.A。經鍥而不捨追查,並加以報導。

同時,James McCord也為了脫罪,向華盛頓地方法院法官報告,讓法院注意到竊案事件的嚴重性。隨著事件的發展,聯邦參議院於1973年5月組成「水門案」調查委員會開始調查尼克森對水門案的涉入程度。

特別檢察官考克斯調查發現,尼克森上任後在辦公室裡裝有錄音設備,與相關人的對話以錄音存證。考克斯因此要尼克森交出錄音帶,但被拒,甚至向司法部施壓解雇他。司法部長及副部長拒絕,並相繼辭職抗議,最後考克斯還是被解職。司法部頓時失去三名調查水們案重要成員,媒體將其稱為「週六夜大屠殺」(Saturday Night Massacre)。

事件的延燒,引起數百萬民眾抗議聲不斷,要求彈劾尼克森。同時新檢察官 Leon Jaworski依舊要求尼克森交出錄音帶,並向聯邦最高法院提出控訴,尼克森才交出錄音帶。錄音帶雖然不完整,仍有足夠的證據證明尼克森涉入事件,進而促使國會進行彈劾。

尼克森面臨政治危機時刻,意識到彈劾已經在所難免,遂於1974年8月8日正式宣佈辭職,成為美國首位辭職下台的總統。8月9日,副總統福特宣誓接任,並在9月8日宣布特赦尼克森。

尼克森​​1974年​8月9日​在白宮草坪登上直昇機飛往安得魯斯空軍機場時,向白宮職員道別​。​​(美聯社)​

尼克森​​1974年​8月9日​在白宮草坪登上直昇機飛往安得魯斯空軍機場時,向白宮職員道別​。​​(美聯社)​



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