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1869年5月10日:太平洋鐵路正式通車

慶祝橫貫東西兩岸的太平洋鐵路正式通車。 (美聯社)

慶祝橫貫東西兩岸的太平洋鐵路正式通車。 (美聯社)
第一列火車行駛於橫貫東西兩岸的太平洋鐵路。 (美聯社)

第一列火車行駛於橫貫東西兩岸的太平洋鐵路。 (美聯社)

1869年5月10日帶著華工血淚史的美國鐵路,由聯合太平洋公司(Union Pacific)及中央太平洋公司(Central Pacific)的兩條鐵路,在猶它州的Promontory相連結後,第一條橫貫東西兩岸的太平洋鐵路正式通車。 當天,在最後一根道釘(spike)固定在鐵軌上後,兩家公司的總裁及築鐵路工人,慶祝大工程完工。

「太平洋鐵路」1865年動工,是19世紀世界上最偉大的工程之一,1869年完工後,把原來六個月的行程縮減為一周,促進了美國國內經濟的發展及繁榮。而為中央太平洋鐵路公司(Central Pacific)雇用的工人中,華人超過80%,有一萬二千多名。他們在加州內華達山脈地區歷時四年的艱辛工程,必須面對歧視、低工資的威脅,賺取的報酬不到其他工人的三分之一。在惡劣天候、危險的工作環境中,1200多人喪生。但華人對太平洋鐵路建設的偉大貢獻,幾乎完全被忽略了。

1985年美國勞工部設立了勞工榮譽堂,但到2014年5月9日才將參與鐵路修建的華工照片和史料列入,對他們的貢獻予以表彰和肯定。歐巴馬總統將橫貫美國的太平洋鐵路落成的五月,定為亞太裔傳統月。

2015年為太平洋鐵路開工建造 的150周年,全美華人舉辦紀念活動,包括「鐵路華工歷史圖片展」等,以追憶當年不僅為美國的社會繁榮、經濟發展做出巨大貢獻,更為子孫後代造福、奠定今天鐵路運輸、社會發展基礎的華工移民。

2019年5月10日是太平洋鐵路落成150周年的紀念日,國會議員孟昭文於2015年2月向國會提案,當發行郵票以為紀念1865至1869年間修建鐵路的華工。

華工為美國的鐵路運輸做出巨大貢獻。(Getty Images)

華工為美國的鐵路運輸做出巨大貢獻。(Getty Images)



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