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1981年5月5日:愛爾蘭共和軍桑茲絕食亡 背後有這段故事

在北愛爾蘭的Belfast住宅區牆上畫著巨幅的Bobby Sands畫像。(美聯社)

在北愛爾蘭的Belfast住宅區牆上畫著巨幅的Bobby Sands畫像。(美聯社)
Sands絕食66天後死亡, Belfast發生騷亂及街頭示威,演變成暴力衝突。(美聯社) Sands絕食66天後死亡, Belfast發生騷亂及街頭示威,演變成暴力衝突。(美聯社)

1981年5月5日,在監獄中絕食的愛爾蘭共和軍前指揮官桑茲(Bobby Sands),拒絕進食66天後死亡,立即引起首府 Belfast的廣泛騷亂及街頭示威,演變成暴力衝突。

北愛爾蘭爭取獨立的政治團體Republican,其最大的軍事團體就是愛爾蘭共和軍( Irish Republican Army ,IRA),主張以暴力和恐怖主義為手段。1972年,桑茲參與若干IRA劫案被捕入獄,四年後釋放。

桑茲在1977年涉及IRA炸彈攻擊,被判處14年監禁,再度入獄。因被視為危險犯罪分子,關在Belfast南部皇家梅茲監獄(HM Prison Maze)。1980年10月27日,梅茲監獄的IRA囚犯要求取得合法的戰俘或政治犯待遇,而發起絕食抗議。絕食進行53天後,一名囚犯陷入昏迷狀態,才停止示威。當時的首相柴契爾,對囚犯作了一些讓步。桑茲在1980年的罷工中並沒有直接參與,而是擔任IRA任命的獄中領導人和抗議囚犯的發言人。此為第一次絕食抗議。

1981年初,英國政府並沒有履行承諾,仍以罪犯視之。3月1日 ,正逢英國刑事犯罪政策五週年,桑茲發動新的絕食抗議,囚犯前仆後繼。桑茲只喝水和鹽,體重從155磅降到95磅。4月9日,桑茲代表北愛爾蘭的Fermanagh和South Tyrone選區參選下議會議員(Member of Parliament,MP),擊敗統派對手,成為「空缺議員」。他的舉動,立刻引起世界各國媒體關注。隨後英國議會通過了立法,取消被判監禁的議員資格。在他生命的最後一周,教皇保祿二世派特使,試圖說服桑茲放棄絕食,但被拒絕。 5月3日,他陷入昏迷狀態,5月5日凌晨死亡。5月7日葬禮,有數十萬人參加。此為第二次絕食抗議,也是著名的「1981 Irish Hunger Strike」。

桑茲死後,獄中還有囚犯繼續絕食,其中九名絕食者相繼死亡,直到1981年10月3日在天主教會和家屬強烈的壓力下結束。在絕食示威之後,柴契爾夫人行政當局同意給予抗議者若干要求,包括接受郵件、訪問的權利,也允許囚犯自由行動,不做獄工。但是,官方從未正式承認他們是政治犯。

英國、愛爾蘭等彼此的地理位置與政治關係

蘇格蘭於2014年9月18日舉行獨立公投,由選民決定「蘇格蘭是否應該成為一個獨立的國家?」(Should Scotland be an independent country?),400萬居民參與投票,結果為55%反對獨立、45%支持獨立。根據此結果,蘇格蘭留在聯合王國內。
獨立公投的新聞喧騰一時,當時許多人也藉著公投的爭辯,瞭解所謂的聯合王國、大不列顛等彼此的地理位置與政治關係。

「英國」是由英格蘭(England)、蘇格蘭(Scotland)、威爾斯(Wales)及北愛爾蘭(Northern Ireland)四個具有主權及獨立議會的區域所組成,既「大不列顛及北愛爾蘭聯合王國」 (The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)。  圖取自YouTube 「英國」是由英格蘭(England)、蘇格蘭(Scotland)、威爾斯(Wales)及北愛爾蘭(Northern Ireland)四個具有主權及獨立議會的區域所組成,既「大不列顛及北愛爾蘭聯合王國」 (The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)。  圖取自YouTube

「大不列顛」是不列顛群島(British Isles)內最大的島嶼,包含英格蘭、蘇格蘭、威爾斯,但不包括北愛爾蘭(橘色區域)。  圖取自YouTube 「大不列顛」是不列顛群島(British Isles)內最大的島嶼,包含英格蘭、蘇格蘭、威爾斯,但不包括北愛爾蘭(橘色區域)。  圖取自YouTube

「愛爾蘭島」分為北愛爾蘭及愛爾蘭共和國(Republic of Ireland ,綠色),一般所提到「愛爾蘭」,指的是獨立國家「愛爾蘭共和國」。  圖取自YouTube 「愛爾蘭島」分為北愛爾蘭及愛爾蘭共和國(Republic of Ireland ,綠色),一般所提到「愛爾蘭」,指的是獨立國家「愛爾蘭共和國」。  圖取自YouTube

英國是由「大不列顛」及「北愛爾蘭」組成的聯合王國(United Kingdom),就地理位置關係,它和愛爾蘭共和國同屬於「不列顛群島」(British Isles)。圖取自YouTube 英國是由「大不列顛」及「北愛爾蘭」組成的聯合王國(United Kingdom),就地理位置關係,它和愛爾蘭共和國同屬於「不列顛群島」(British Isles)。圖取自YouTube

殖民帝國時期的「大英帝國」,隨著其殖民地紛紛獨立為主權國家後,由52個主權國家(包括屬地)所組成仍承認英國女王伊麗莎白二世為最高統治者,組成「大英國協」(Commonwealth of Nations),包括加拿大、澳洲、紐西蘭、印度、馬來西亞等。

有數十萬人參加Sands的葬禮。(美聯社)

有數十萬人參加Sands的葬禮。(美聯社)



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