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1979年5月4日:英國第一位女首相宣誓就任

柴契爾夫人1988年1月22日接受法國媒體採訪。(Getty Images)

柴契爾夫人1988年1月22日接受法國媒體採訪。(Getty Images)
柴契爾夫人1990年10月在保守黨會議最後一次演講。(Getty Images)

柴契爾夫人1990年10月在保守黨會議最後一次演講。(Getty Images)

1979年5月4日 英國保守黨黨魁柴契爾夫人(Margaret Thatcher)宣誓就任首相,成為英國第一位女首相。

英國在5月3日舉行普選,柴契爾所領導的保守黨贏得國會多數席位,超過工黨44席,第二天,5月4日,這位牛津大學化學系與英國大學法律系畢業生,接替卡拉漢首相(James Callaghan,工黨),順理成章當上首相。

柴契爾1925年10月13日出生於英格蘭東部林肯郡的Grantham。父親Alfred Roberts經營雜貨店,曾當選巿議員,勤奮、熱心公共事務,對柴契爾影響極大。1943年考上牛津大學化學系,柴契爾也加入保守協會,1946成為第一位女性主席。1950年在Dartford選區首次競選國會議員,隨然失敗,但獲得相當高的票數。1951年與商人Denis Thatcher 結婚,生下雙胞胎。1958年以律師出身的經歷再度參選,在北倫敦的Finchley選區贏得保守黨初選,第二年,1960年當選國會議員,正式展開她的政治生涯。

1960年代,柴契爾在保守黨的地位迅速竄起,1961年至1964年保守黨執政期間,擔任退休金與國民保險部的議會助理。1967年為威爾遜首相( Harold Wilson,工黨)末期的影子內閣。隨後,1970年保守黨贏回政權,黨魁希斯(Edward Health )任首相,柴契爾被任命為教育及科學大臣。

1974年,政黨再度輪替,工黨重回政權,柴契爾為聯合影子內閣環境大臣。希斯的黨魁地位岌岌可危,1975年柴契爾夫人遂出馬競選並成功當選,成為保守黨第一位女性黨魁。在她的帶領下,保守黨在政治勢力上逐步回轉,她呼籲國家工業和公用事業私有化,並承諾捍衛英國在海外的利益。 她強烈批評卡拉漢無力控制1978年和1979年混亂的罷工工潮。卡拉漢政府則因不信任投票通過而解散,在1979年5月3日的普選, 被柴契爾帶領的保守黨擊敗。

英國的政局在1978年中,已紛亂不靖,通貨膨脹、失業都在持續上升,工會力量也過分膨脹,工黨政府無力控制。柴契爾一上任就面對全球性不景氣、第二次能源危機、英國經濟已到停滯的現實。因此,她控制貨幣供給、放棄管制外匯,並大力裁減政府支出。

1980年代初期,英國嚴重的失業率上升,工業產出也下跌,同時因北愛爾蘭問題(因暴力攻擊而被逮捕入獄的北愛爾蘭人宣布絕食以爭取政治犯待遇,柴契爾拒絕要求,人犯也因絕食死亡,國際輿論一片譁然。) 使得柴契爾的聲望與執政初期判若兩人。但到了1983年,通貨膨脹率已下跌到四%以下,經濟景況從谷底反彈,第二年,1984年柴契爾成功連任。事實上,主要得力於阿根廷東南外海的福克蘭群島戰爭(Falklands War)。福克蘭群島居民大多是英國後裔,兩國之間為其歸屬問題爭執不下,1982年4月阿根廷軍方突然出兵占領。在國際調停失敗後,柴契爾下令出兵。兩個月後,英國奪回群島主權,柴契爾的聲望因此重回高點。

柴契爾的外交政策一樣備受矚目。1984年,柴契爾與時任中國國務院總理趙紫陽簽訂「中英聯合聲明」,在1997年將香港主權交還中國,中國則承諾對香港實行「一國兩制」。但柴契爾本人對於共產主義與社會主義持不同態度的,出任黨魁初期,1976年曾公開針對蘇聯嚴厲批評,被蘇聯媒體反擊稱她是「鐵娘子」(Iron Lady),但她欣然接受,也成為日後世人對她的尊稱。

英國工會勢力龐大,時常發動罷工,甚至以暴力相向,成為歷任執政首相的難題。柴契爾展現強硬的執政風格,沈穩地應付一次又一次的工潮,又讓信奉馬克斯主義的工會領導人物醜態百出,工會的力量與社會地位因而逐漸式微。1984年,為了對抗煤礦工人大罷工,柴契爾有備而來,事先為發電廠準備了一年的煤炭作為長期抗爭,最後鐵娘子擊敗工會。

1987年,隨著經濟上升,柴契爾贏得第三任首相,但由於她的新稅務政策(人頭稅)和反對英國加入歐洲共同體,很快被自己的一些內閣成員及國會議員所疏遠。 1990年11月,保守黨黨魁選舉,她未能獲得多數票,而放棄提名,由自1989年以來的財政大臣梅傑(John Major)出任黨魁。 11月22日,柴契爾宣布辭去首相職務,11月2 8日梅傑正式繼任。

柴契爾執政11年,是英國自1827年以來任期最長的首相。1992年,被封為男爵夫人。晚近,柴契爾擔任威廉·瑪麗學院(College of William and Mary)校長,並完成回憶錄及其他有關政治議題的著作。為促進國際間民主、自由貿易與合作,她創立了柴契爾基金會。2011年,傳記電影「鐵娘子」,描述了她的政治興衰。2013年4月8日去世,享年87歲。柴契爾執政期間,為英國創造了最富裕的時光,也為當代政治人物的尊嚴留下不屈不撓的典範。

柴契爾夫人2013年4月8日去世,11年執政,毀譽參半。(Getty Images)

柴契爾夫人2013年4月8日去世,11年執政,毀譽參半。(Getty Images)
柴契爾夫人2010年6月8日重訪首相官邸,時任首相卡麥隆親自迎接。(Getty Images)

柴契爾夫人2010年6月8日重訪首相官邸,時任首相卡麥隆親自迎接。(Getty Images)
柴契爾夫人2005年10月13日歡度80大壽。(Getty Images)

柴契爾夫人2005年10月13日歡度80大壽。(Getty Images)



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