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楊安澤「為美國創業」 故事傳頌國會山莊

楊安澤(右)和「創業世代」兩位主人翁在紀錄片華府首映會。(特派員許惠敏/攝影) 楊安澤(右)和「創業世代」兩位主人翁在紀錄片華府首映會。(特派員許惠敏/攝影)
從菜鳥到達人的「為美國創業」總裁楊安澤(左三),1日晚在國會和幾位青年創業人現身說故事,密西根參議員彼得斯(右一)、康州眾議員海姆斯(左一)對於楊安澤和他的創意,大力推崇。(The New Democrat Coalition 推特) 從菜鳥到達人的「為美國創業」總裁楊安澤(左三),1日晚在國會和幾位青年創業人現身說故事,密西根參議員彼得斯(右一)、康州眾議員海姆斯(左一)對於楊安澤和他的創意,大力推崇。(The New Democrat Coalition 推特)

創造就業是川普總統在競選期間給選民的承諾,這個承諾能否實踐仍在未定之天,而40歲的華裔創業家楊安澤(Andrew Yang)不打高空,六年前組創非營利組織「為美國創業」(Venture for America,簡稱VFA),已卓然有成。1日晚在國會山莊的一場「創業世代」(Generation Startup)討論會和電影放映會,以楊安澤和VFA為焦點,鼓舞現場不少徘迴在待業、就業與創業之間的年輕人。

楊安澤2011年成立VFA,將新創公司、具有前瞻與開創力的大學畢業生和亟待重建復甦的二、三線城市串連,去年10月上映的「創業世代」紀錄片就是以VFA為藍本,鏡頭跟著四個剛踏出大學校園的年輕人,一路追蹤他們如何在VFA和企業前輩的輔導下,不僅將創意轉化成生意,還帶動城市復甦。該片90%都在底特律拍攝。

影片由巴基斯坦移民拉希伯(Lahib)說服父母,離家前往底特律成立生物技術公司梅森(Mason)開始。約翰霍普金斯大學生物工程系畢業後,在貧窮線掙扎的家人期望他和其他畢業生一樣,趕緊找到穩定又高薪的職位,拉希伯卻有科技創業的夢想,因緣際會找到VFA和楊安澤,成了自己的老闆。

「我過去以為,創業是有錢人的事,不該屬於我。」拉希伯和片中「Rock Venture」、「Castle」等多位年輕創業家的現身說法,正是VFA和楊安澤的信仰:聰明的人應該創造(smart people should build things)。他和VFA輔導的500多位年輕人先後創立了公司,把自己投向底特律、巴爾的摩、紐奧良、克里夫蘭等金融風暴後掉入貧窮深淵的二線城市,創造該區的就業機會,也讓自己的聰明才智,對自己、對社會最大效益的發揮。

出身布朗大學本科、哥倫比亞法學碩士的楊安澤,父母是台灣第一代移民,父親是柏克萊加大物理博士,進名校、讀法律,似乎都是安全保障的一條路,楊安澤在擔任律師工作五個月後,辭工不幹,因為他理解一個事實「這不是我想要做的」。

楊安澤後來加入網路創業大軍,失敗成了他最好的老師,接著受聘擔任GMAT營運長,2008年美國經濟大蕭條,2011年楊安澤將自己創業失敗的經驗孵化成「為美國創業」,積極向各界募款,同時招募各校富冒險、又聰明的畢業生,接受培訓的成員年年增加,城市也從第一年的三個增加到18個,2015年被歐巴馬總統任命為「全球創業大使」的楊安澤,一步一步完成他的這個社會實驗,也把這個實驗向其他國家傳布。

「創業世代」華府首映會上,眾院「新民主黨人聯盟」(The New Democrat Coalition)主席康州眾議員海姆斯(Jim Himes)和密西根州民主黨籍參議員彼得斯(Gary Peters)都出席鼓勵。海姆斯說,民主黨一直想方設法致力彌合因為地理、經濟轉型造成的分裂社會,「新一代是我們的希望」,楊安澤的組織在多個城市帶領年輕人穩健踏上創業之路,進而活化舊城鎮,是值得力推的典範。

彼得斯感謝楊安澤為其選區底特律所做的貢獻,「現在的底特律是充滿活力、創意的城市。不要只是想東岸、西岸,對年輕有衝勁、沒本錢的創業家而言,密西根湖岸是值得考慮的投資城市。」

楊安澤將著作「聰明人應該創造」在紀錄片放映會上送給參加者。(特派員許惠敏/攝影) 楊安澤將著作「聰明人應該創造」在紀錄片放映會上送給參加者。(特派員許惠敏/攝影)



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