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5月1日國際勞工節由來

「乾草市場烈士紀念碑」。(網路圖片)

「乾草市場烈士紀念碑」。(網路圖片)
「乾草市廣場慘案」。(網路圖片)

「乾草市廣場慘案」。(網路圖片)

美國在1880年代,從農業社會轉型為工業社會。當時的工作日很長,每日達14、15小時,週末也上班。1864年由英法德意四國工人代表在倫敦成立的國際工人聯合會(International Workingmen’s Association,又稱:第一國際),1886年在日內瓦會議提出了八小時工作的口號。

為爭取雇主減低工時,美國和加拿大的八個國際性和全國性工人團體,1884年10月在芝加哥集會,決定於1886年5月1日起舉行總罷工,要求雇主實施八小時工作制。

5月1日這天,全美2萬多個企業的35萬工人放下工作上街,舉行示威遊行,各種膚色、各行業的工人一齊罷工。在芝加哥,超過四萬名工人上街頭,沿著密西根大道、唱著「八小時之歌」遊行。工人罷工也感染了群眾,紛紛聲援工人。

5月3日下午,芝加哥正進行罷工的勞工群眾與一些違紀的工人發生衝突,警察趕來鎮壓,並向人群開槍,打死了四個人,受傷者無數。事件驚動了整個芝加哥城,各工會決議於5月4日在乾草市廣場(Haymarket Suare)舉行群眾大會,約2500名勞工參加,各個情緒激昂,但過程平和。傍晚正當集會開始解散時,突然出現近200名全副武裝的警察,並包圍現場,命令集會工人馬上解散。就在雙方爭執的時候,發生了爆炸,場面頓時大亂。在黑暗中,警察向群眾開火,群眾四處逃竄,有十名勞工當被打死,而警察也死傷,釀成歷史上著名的「乾草市廣場慘案」(Haymarket Massacre)。

1889年7月14日,世界工人運動組織「社會主義國際」(又稱「第二國際」)在巴黎舉行成立大會,並通過了法國代表提案:把1886年5月1日美國工人爭取八小時工作制的罷工日,定為國際勞工節,呼籲各國的勞工共同努力,為八小時工作制而奮鬥。後來有「乾草市場烈士紀念碑」(Haymarket Martyrs' Monument)以紀念在事件中罹難者。美國直到1935年羅斯福總統執政時,才將「八小時工作制」立法。



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