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1947年4月16日:法國貨輪在德州港口爆炸

德克薩斯城港口貨船爆炸起火,濃煙密佈。美聯社 德克薩斯城港口貨船爆炸起火,濃煙密佈。美聯社
港口停放1000多部轎車受波及。美聯社 港口停放1000多部轎車受波及。美聯社

1947年4月16日清晨,一艘法國貨輪S.S. Grandcamp 在德州德克薩斯城港口裝載硝酸銨,不慎發生大火,隨後爆炸,停泊附近的另一艘貨船被波及也失火爆炸,爆炸飛散的火花掉落不遠處的一座煉油廠,而引起大火。不僅整個德克薩斯城籠罩濃煙中,遠在六十公里外的休士頓市也受到震撼。

Grandcamp 貨輪4月11日駛進德克薩斯城港口,碼頭工人陸續裝載2200噸硝酸銨,預定運往法國。4月16日清晨,工人發現貨艙內冒煙,並竄出火苗。船員立刻用水和滅火器滅火,致使貨艙內充滿煙霧。經封閉貨艙以斷絕氧氣,並注入大量蒸汽試圖滅火,但出現反作用,硝酸銨在高溫下產生氧氣助燃,蒸汽產生一氧化二氮,反而成為助燃劑。

上午8點多,一個貨艙發生爆炸。一個小時過後,9點12分,船艙經過燃燒加熱之後,突然爆炸,Grandcamp整個船體被炸得四分五裂,在船上的所有船員和趕來救火的消防員全部遇難,一百多名在火災現場附近圍觀的碼頭工人死亡。無數大大小小燃燒的貨物和船體碎片飛向德克薩斯城的大街小巷,造成建築物受損及居民傷亡。

碼頭另一端,SS High Flyer貨輪停泊離Grandcamp約600呎處,已經完成裝載1000噸硝酸銨和2000噸硫磺,正待起航的命令。SS High Flyer見苗頭不對,趕緊起錨駛離港口,但事與願違,還來不及起錨就被飛散的火焰波及,同樣發生爆炸,威力超過Grandcamp 貨輪,整個碼頭被完全摧毀。許許多多工廠也起火,其中Monsanto 化學公司的煉油廠損失慘重。

整個爆炸事件中至少有580人罹難、5000受傷,為美國史上非核物造成死傷人數最多的工業災難。德克薩斯城大爆炸,致使美國整個化學品行業和運輸行業的大變革。國會和各州議會的推動一系列嚴格管理的工業安全、環保和法律規範。

Monsanto 化學公司的煉油廠濃煙滾滾。美聯社 Monsanto 化學公司的煉油廠濃煙滾滾。美聯社
Monsanto 化學公司的煉油廠濃煙滾滾。美聯社 Monsanto 化學公司的煉油廠濃煙滾滾。美聯社



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