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1961年​4月12日:史上第一位進入外太空的人是…

蘇聯加格林為史上第一個​進入外太空的太空​人。(美聯社) 蘇聯加格林為史上第一個​進入外太空的太空​人。(美聯社)
This photo, released by TASS. the official Soviet news agency, shows the blastoff of the space vehicle Vostok 1, carrying Soviet Major Yuri Gagarin on his recent space flight.  The blunt-nosed rocket rises through the clouds after launching from an undisclosed site, April 12, 1961, somewhere in the Soviet Union.  (AP photo/Tass) This photo, released by TASS. the official Soviet news agency, shows the blastoff of the space vehicle Vostok 1, carrying Soviet Major Yuri Gagarin on his recent space flight. The blunt-nosed rocket rises through the clouds after launching from an undisclosed site, April 12, 1961, somewhere in the Soviet Union. (AP photo/Tass)

1961年​4月12日​蘇聯​​太空​人空軍中尉加格林(Juri Alexejewitsch Gagarin)​搭乘 ​​「東方一號」​(​​Vostok 1 ​)​​太空船​離開了大氣層,進入了地球軌道,成為史上第一個​進入外太空的人類,超前美國送人進太空的計畫。自此​​,​加速​美、蘇兩國在​太空​領域激烈的​競賽。

二戰後,「冷戰」局面的形成,使得美、蘇雙方開啟了在火箭系統及人造衛星等各領域的研究。1957 年10月4日,蘇聯成功升空了第一顆人造衛星 Sputnik 1(俄語Sputnik 意為「旅行」),並在一個月後,11月3日發射的 Sputnik 2 衛星搭載了一隻名為「萊卡」(Laika)的狗狗(可惜死於任務中)。美國則在愛森豪總統推動下成立了國家航空與太空總局(National Aeronautics and Space Administration,NASA),也於1958年1月31日成功發射了第一顆人造衛星探險家一號(Explorer 1)。

1959年NASA宣布第一個載人太空計畫「水星計畫」(Mercury Project)及「水星計畫7人」(Mercury 7),包括葛林(John Glenn)及雪帕德(Alan Shepard)等。​1961年5月​5日雪帕德搭乘「自由7號」太空船在佛羅里達卡拉維納爾角升空,完成了一次「次軌道飛行」(Suborbital flight),成為第一位進入太空的美國人。

在Shepard順利完成載人飛行以前,水星計畫共進行了20次試飛,其中有4次搭載了靈長動物進行試飛。葛倫則在1962年2月20日成為首位在軌道上繞行地球的美國太空人,1998年又以77歲高齡重返太空,創下最年長太空人的紀錄。

到1963年水星計畫告終為止,蘇聯與美國各自成功升空了6名太空人,但蘇聯太空人在太空中停留了較長的時數。水星計畫的成功,也為美國後來的雙子星計畫(Gemini Program)與阿波羅計畫(Apollo Program)立下了良好的基礎。但美國最後一架太空梭於2011去年7月除役後,NASA不再進行載人太空計畫。至今,美國太空人首次進入地球軌道55年後,這個歷史里程碑卻苦樂參半:身為第一個把太空人送上月球的國家,現在飛往國際太空站,必須搭俄羅斯「聯合號」太空船的便車。

Astronaut Alan Shepard, Jr., America s first man in space, poses in the Mercury space craft in 1961.  (AP photo) Astronaut Alan Shepard, Jr., America s first man in space, poses in the Mercury space craft in 1961. (AP photo)
1961年5月​5日雪帕德搭乘「自由 7 號」太空船在佛羅里達卡拉維納爾角升空,完成了一次「次軌道飛行」。(美聯社) 1961年5月​5日雪帕德搭乘「自由 7 號」太空船在佛羅里達卡拉維納爾角升空,完成了一次「次軌道飛行」。(美聯社)
第一隻太空狗Laika雖然犧牲,蘇聯發行了郵票以為紀念。(圖片來源:astronomos.org) 第一隻太空狗Laika雖然犧牲,蘇聯發行了郵票以為紀念。(圖片來源:astronomos.org)
「水星計畫」中, 1961 年 1 月31日 由英勇的黑猩猩「火腿」Ham 試乘太空船,並成功從太 空返回地球。(美聯社) 「水星計畫」中, 1961 年 1 月31日 由英勇的黑猩猩「火腿」Ham 試乘太空船,並成功從太 空返回地球。(美聯社)



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