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1912年4月10日:「鐵達尼號」處女航

一本被塵封了一個多世紀的相簿,裡面收集著記錄這艘船的建造和第一次航行籌備期間的116張照片。(美聯社) 一本被塵封了一個多世紀的相簿,裡面收集著記錄這艘船的建造和第一次航行籌備期間的116張照片。(美聯社)
鐵達尼號1912年4月10日載著2200多名船員及乘客從英國南安普敦出發,展開處女航,計畫橫渡大西洋到達紐約市。(美聯社) 鐵達尼號1912年4月10日載著2200多名船員及乘客從英國南安普敦出發,展開處女航,計畫橫渡大西洋到達紐約市。(美聯社)

鐵達尼號(Titanic)1912年4月10日載著2200多名船員及乘客從英國南安普敦(Southampton)出發,展開處女航,計畫橫渡大西洋到達紐約市。

鐵達尼號由北愛爾蘭貝爾法斯特(Belfast)的Harlan and Wolff造船公司建造,是當時最大的郵輪,並聲稱永不沉沒而備受讚譽。在4月14日航行接近北美洲大陸時,夜裡11點40分撞上加拿大東北邊紐芬蘭附近海域的冰山,4月15日凌晨02點20分,船身斷裂成兩半後沉入大西洋,造成1514名男、女和兒童喪生,710人獲救,是20世紀最廣為人知、最大的海難事件。

從鐵達尼號的沉沒之後,神秘的氣氛及各種玄奇傳聞,就一直籠罩在這樁悲劇之上。1997年上映的電影: 「鐵達尼號」,是根據1953年的同名電影改編,經典的淒美愛情故事,傳達悲劇的訊息。

但今年年初在英國的第4頻道(Channel 4)播放的紀錄片「鐵達尼號:新的證據」(Titanic: The New Evidence)中,提出一項新的理論推翻舊有說法,指沒有人懷疑鐵達尼號高速撞上冰山而沈船,但可能是受到船體中的一場燃煤大火的影響而加快了下沉速度,而火災可能在啟航的三周前就發生了。

花了30多年時間研究鐵達尼號的愛爾蘭記者塞南·莫洛尼(Senan Molony)在紀錄片提出,船隻某個鍋爐艙旁邊一個三層樓高的煤艙曾經起火,損壞了船體。

他強調,大火雖4天後被撲滅,但船體已嚴重受損,因此鐵達尼號撞上冰山時,容易被撞成兩半而沉沒。

莫洛尼說:「火、冰,以及可恥的疏忽,種種異常因素聚集在一起,形成一場悲劇。」他指出,工程師或相關人員知道有這場火災,但是被淡化了,「這艘船根本就不應該出海。」

莫洛尼的突破性發現可以追溯到英格蘭西南部威爾特郡(Wiltshire)的一處閣樓,H&W造船公司一位董事的後代發現在那裡發現了一本被塵封一個多世紀的相簿,裡面收集著記錄這艘船的建造和第一次航行籌備期間的116張照片。這些照片是由製造鐵達尼號的H&W工程主任精心拍攝,之後鐵達尼號便離開了造船廠。

莫洛尼和合作伙伴仔細觀察了圖片,震驚地發現船體前右舷有一個30英尺長的斜線黑色標記,距離船被冰山穿透的地方很近。這些照片傳達出豐富的歷史細節,倫敦帝國理工學院的工程師隨後進行的分析顯示,這個標記最有可能是由於煤艙中的火災造成的。

莫洛尼認為,船東事先已知道這場火災,但為了不因延誤行程而對公司財政造成損害,甚至在鐵達尼啟程時,船隻的停泊刻意讓火災造成痕跡的一面朝向大海,隱瞞了乘客。

莫洛尼相信火災事故被淡化了,部分原因是冰山導致沉船是一個更加戲劇性的解釋。但新的發現是一種啟示,並可能改變大家對歷史的認知。

鐵達尼號1912年4月10日載著2200多名船員及乘客從英國南安普敦出發,展開處女航,計畫橫渡大西洋到達紐約市。(美聯社) 鐵達尼號1912年4月10日載著2200多名船員及乘客從英國南安普敦出發,展開處女航,計畫橫渡大西洋到達紐約市。(美聯社)
Belfast造船廠展示著鐵達尼號4月11日離開愛爾蘭Queenstown港,也是船難前最後身影。(美聯社) Belfast造船廠展示著鐵達尼號4月11日離開愛爾蘭Queenstown港,也是船難前最後身影。(美聯社)
鐵達尼號倖存者, Reginald Burgess(左起,南安普敦)、 Edith Russell(辛辛那提)及 Edward Ryan(英國)1958年曾在倫敦相聚,出席電影「冰海沉船」(A Night  to Remember)上映。(美聯社) 鐵達尼號倖存者, Reginald Burgess(左起,南安普敦)、 Edith Russell(辛辛那提)及 Edward Ryan(英國)1958年曾在倫敦相聚,出席電影「冰海沉船」(A Night to Remember)上映。(美聯社)



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