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《理財》申請糧食券的條件

美國有4000多萬人領取糧食券,其中移民家庭占到45%。有孩子的家庭更高達88%領取糧食券。糧食券本是給窮人提供糧食補助的資金,但是有很多人並不是窮人,卻也申請糧食券。

最近,川普新政提出要縮緊糧食券(SNAP)的傳言沸沸揚揚。如果這個法令通過,可能會影響很多新移民家庭。今天的文章,不猜測川普法令的走向,只是就現在的法令向讀者介紹。

按照規定,申請的家庭必須滿足一定的條件才能申請,即要通過糧食券的資產和收入的測試。

對資產(resources)的要求是,家庭可以有2250元可動用資產,如銀行帳戶餘額。假如其中一人年齡超過60歲或是殘障人士,資產可以有3250元。而某些資產不被包括計算,如房子、社安補助金(SSI)、家庭急救金(TANF)、退休金。對車輛的計算因州的不同而不同,許多州不把家庭的基本車輛作為資產計算。在那些把車輛作為資產計算的州裡,汽車按照市場價值計算。目前,美國32個州不把汽車價值計算在內,21個州每個家庭至少去掉一輛汽車作為資產計算。

申請的家庭必須滿足收入(income)的測試。大多數家庭必須滿足毛收入和純收入兩個測試,但是家裡有老人或者接受殘疾人士補助的家庭僅滿足純收入的測試即可。毛收入是家庭的總收入,純收入是毛收入減去允許扣除的部分。有超過下面列出的收入標準的家庭不能申請糧食券。

從2016年10月1日至2017年9月30日期間,其標準是毛收入不能超過貧困線的130%,而純收入不能超過貧困線的100%。例如,一口之家的毛收入標準每月收入是1287元,每月純收入是990元。每增加一口人,毛收入的標準增加451元,而純收入增加347元。

被允許的抵扣項目有以下幾類:20%的勞動抵扣、標準抵扣、被撫養人照顧費抵扣、老人和殘障人士醫療花費抵扣、法定兒童撫養費抵扣、某些州的住所費用,如暖氣費、水電費、電話費、房租、房貸及房產稅。有的州對公用事業費制定一個標準抵扣額,而不是實際費用的抵扣。

實際上,家庭獲得的福利的數額稱為配額(allotments)。它是家庭每月純收入的數額乘上0.3。這是因為領取糧食券的家庭被估計要花費30%的收入用在糧食上。按照2016、2017年財年的標準計算,如果是一口之家,其每月最大的糧食券是194元,以後每增加一人,增加最大配額是146元。下面舉個例子說明。假如每月純收入是1132元,乘上0.3,等於339.60元,約等於340元。從這個家庭人口的最大配額減去純收入的30%,四口之家的最大配額是649元,減去340元(純收入的30%),得出309元,這就是這個月的糧食券的金額。糧食券將從申請的那天開始計算。

申請糧食券對就業也有要求。一般來說,為了申請糧食券,人們必須滿足政府對工作的要求。這個工作要求包括已經登記了工作、非自願的辭去工作或減少小時數、有人聘請就去工作、參加就業和訓練項目。而兒童、老人、孕婦、具有生理和心理健康疾病的病人等不需要這些特別要求。

民眾可以去當地州和郡(縣)辦公室提出糧食券申請,也可以去州內網站網上申請。州內相關機構的資訊可在地方電話號碼本上的政府機構一覽表中。假如你仍然找不到當地的辦公室或者可以上網,可以尋找獲授權的代表,他們可以幫助你申請。紐約的許多老人中心,都提供這樣的申請服務。(作者為註冊會計師及理財顧問)



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