石亭芝 獲卡地亞婦女創新獎
記者于茂芬/馬里蘭州專訪
November 22, 2012 06:00 AM | 15482 次 | 1 1 評論 | 9 9 推薦 | 電郵給朋友 | 打印
華裔青年創業家石亭芝獲「卡地亞婦女創新獎」北美地區桂冠。(圖:石亭芝提供)

華裔青年創業家石亭芝獲「卡地亞婦女創新獎」北美地區桂冠。(圖:石亭芝提供)
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第六屆「卡地亞婦女創新獎」全球各區桂冠,右一為北美地區的石亭芝。(圖:石亭芝提供)

第六屆「卡地亞婦女創新獎」全球各區桂冠,右一為北美地區的石亭芝。(圖:石亭芝提供)
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放眼「10億人口、10億元」的大格局,華裔青年創業家石亭芝(Ting Shih)因開創遠療醫診軟體,利用已申請專利的手機通訊科技,為全世界病患提供簡便醫療選擇的遠距醫療平台,獲「卡地亞婦女創新獎」(Cartier Women's Initiative Award)北美地區桂冠。她是此獎設立以來,第二位得獎華裔。

石亭芝搭建的遠距醫療平台,除了醫師付費使用平台提高看診率,病人也可透過該平台找醫師看診或尋求意見,一切依「使用者付費」觀念,選擇自己願意負擔的診費,另支付影像傳輸費給ClickMedix,使看病有如到亞馬遜網站購物般簡單直接。石亭芝深信此舉有望掀起全球性的「醫療革命」。

現年33歲的石亭芝,10歲時隨母親彭小萍來美,父親石鴻聲則留在台灣工作。抵美之初,她的英文能力尚待加強,高中畢業則以名列全校前三名的優異成績畢業,進入卡內基美隆大學就讀電腦,隨後並獲該校資訊科技、軟體設計管理碩士學位;工作數年後重返校園,取得麻省理工學院商務管理及系統工程雙碩士。

就讀麻省理工學院時,石亭芝與友人組隊參加麻省理工學院100K商業計畫(MIT 100K Business Plan)競賽,參賽者必須提出以服務10億人為目標(Business for Billion People)的公司企畫案,他們的提案勝出,隨後成員們合作,利用獎學金共同創立實驗性質的Click Diagnostics公司。

石亭芝在擔任該公司營運長三年期間,本著實驗精神,進行一項遠距醫療的研究計畫。她深入包括非洲、南亞、中東及北美共十個國家作田野調查,訓練醫護人員、偏遠地區的護士、醫師、專科醫師等使用智慧型手機,以及教導他們如何將病患的病例、病情及病徵圖像等相關資料,透過手機傳送到遠方醫師手中,使弱勢及偏遠地區的病人亦享有就醫機會。

在葛蘭素史密克(GlaxoSmithKline)藥廠任職,讓石亭芝體悟到在藥廠無法直接幫到人,美國現在的醫療體系充滿官僚,昂貴的醫療服務是剝削。她想找出一個有效率、又可直接幫助病人的方法,因而將麻省理工學院的「10億」計畫作商業化調整,恰好成為創立新公司的基石。

遠距醫療是時下醫界看好的新興趨勢,石亭芝認為,在幾乎凡事都可上網解決的今日,惟病人看病仍停留在翻電話簿、口頭打聽等「老式」做法。為了看病,病人必須經過找醫師、預約、等候…等冗長耗時的過程,更遑論那些永遠釐不清的保險公司帳單。

石亭芝說,偏遠地區雖然公共設施不健全,但手機無所不在,不論是非洲或亞洲,人手一機情形相當普遍。她在2011年成立ClickMedix公司,旨在讓醫師與偏遠地區的病人,透過手機「搭上線」,醫師可透過手機傳輸的圖像作診斷、開藥方,許多輕病患根本不需親自到診所。

她指出,遠療服務以非洲偏遠村落的孕婦和孩童受惠最多,他們可以透過手機傳送,讓美國或其他地方的醫師看診,所有傳輸保證隱密安全;她目前亦在評估前進中國的可行性。另如孩童常見的急性結膜炎(pink eye),醫師只需花數秒鐘開藥方,可省去大人和小孩看診的奔波及等候。而在眾多專科中,目前最可行的是皮膚科,醫師較容易從圖像判斷病症;必要時,病患再親至診所接受診療。

7國引用 盼服務10億人

自2010年成立至今,ClickMedix公司的觸角已伸入七個國家,其中包括石亭芝的出生地台灣。她表示,台灣的醫療照顧稱得上是全世界最有效率,健保制度好、城鄉距離近、醫師素質高、醫療費便宜,因此她的公司在台灣「無用武之地」,最難打入。

雖然如此,石亭芝仍與花蓮基督教門諾醫院合作,為太魯閣地區的原住民提供遠療服務。她稱,真正需要醫療照顧的人,是住在開車上了山,還要再爬兩小時才能到達的地方,以及躺在家裡無法外出的老人,因此醫護人員帶著筆電上門,提供「御醫」般的出診服務,意義更大。

在眾多地區中,ClickMedix在菲律賓合作的實驗計畫進展最快速,預計近期內將推「出診」服務,亦即病人可以上網預約醫師到府看病。石亭芝稱,在美國的菲裔子女可以為在家鄉的父母預約付費,每次約60至100美元,對旅居美國的子女來說負擔不重,卻能在海外掌握家鄉親人的病情,達到遠距關照的目的。

在美國,則礙於文化及法令的複雜,醫師出診服務推展並不容易,不過她仍考慮率先在華府地區推行。

石亭芝表示,ClickMedix的行銷策略由上而下,口碑從學術界傳開,容易取得業界信任。包括哈佛大學和伊利諾大學的附屬醫院,皆為該公司客戶,例如哈佛大學即利用其遠距醫療平台,研究千里達及托巴哥的麻瘋病例。

此外,石亭芝曾在一個聚會場合,向2006年的諾貝爾和平獎得主尤努斯(Muhammad Yunus)介紹用手機作遠療服務工具的概念,頗獲認同,已開始制定全面的醫療保健計畫給尤努斯紐約8000名借貸會員,她未來可望將尤氏旗下的廣大會員納入公司的遠療照顧服務網。

石亭芝對自己公司的服務及目標瞭若指掌,亦深具信心。她表示,依現行方向前進,在達成「服務10億人口、10億元」目標的同時,亦可能在醫療體制上掀起一場革命性的變革。

小檔案:卡地亞婦女創新獎

遠距醫療平台ClickMedix公司華裔創辦人兼總裁石亭芝榮獲第六屆「卡地亞婦女創新獎」(Cartier Women's Initiative Award)。她是此獎設立以來,第二位獲獎的華裔。

「卡地亞婦女創新獎」係由法國精品時尚品牌卡地亞公司在2006年聯合多個組織設立,旨在肯定、鼓勵及支持國際婦女創業家。華裔時裝設計師張安驊(Angel Chang)在2007年首屆頒獎典禮中,榮膺北美地區桂冠。

「卡地亞婦女創新獎」從全球六個地區,包括拉丁美洲、北美洲、歐洲、非洲、中東及北非、亞太地區逾千參選人中,遴選出前三名代表赴法國參加再次評鑑。石亭芝是北美地區三位代表之一,經過最後一輪的公司企畫案報告後,獲選為北美地區桂冠。

榮獲桂冠者除獲大會設計的精美獎座外,另可獲2萬美元的創業基金,以及一年的創業指導、聯誼及媒體曝光機會。

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Comments
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hupicat
|
November 27, 2012
這是多麼令人贊佩的女子
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