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南加再現罕見劇毒黃腹海蛇

鄭重聲明
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波利手持一隻剛發現的黃腹海蛇。(洛杉磯縣自然歷史博物館提供) 波利手持一隻剛發現的黃腹海蛇。(洛杉磯縣自然歷史博物館提供)

南加州海岸日前再沖上罕見毒蛇,已被救生員送到海洋生物機構實施安樂死。

有人日前在新港灘沙灘上發現一條正在滑行的罕見海生毒蛇。生物學家11日說,這種海蛇數量日益增多。這條蛇明顯被南加州溫暖的海洋溫度吸引,遠離北方棲息地來到這裡。

洛杉磯縣自然歷史博物館(Natural History Museum of Los Angeles County)爬蟲學家波利(Greg Pauly)說,有人8日在第18街(18th Street)救生員瞭望塔附近發現這隻黃腹海蛇,這是2015年以來,在南加州第三次發現這種生物,也是1972年以來的第五次。

這種黃腹海蛇在全世界分布範圍最很廣,生活在非洲、亞洲、澳洲、中美洲和墨西哥沿海,包括墨西哥下加利福尼亞半島(Baja California Peninsula)附近。波利說,這種海蛇1972年在聖克里門(San Clemente)被人發現,首次現身南加州,除8日找到的這條蛇外,其餘均出現在有聖嬰現象(El Niño)的年分,當時海平面溫度較高。目前海洋持續升溫,只有最具遷徙能力的生物種群才能應對這種變化。如今一個重要問題是,海蛇沿海岸游到南加州是否會成為新常態?

一位在新港灘沙灘散步的民眾發現這條25吋長的雌性海蛇,一名救生員隨後把牠送到拉古納灘(Laguna Beach)太平洋海洋哺乳動物中心(Pacific Marine Mammal Center)接受安樂死。波利說,這種海蛇被沖到海灘上,說明牠健康狀況不佳,沒有力量游走,只得在海岸上休息。這種黃腹海蛇尖利的毒牙能分泌出毒性極大的毒液,不過牠們是非常溫和的動物。除非有人把牠們撿起來,否則不可能主動攻擊人類。

生物學家猜測,這些海蛇離開棲息地,是為了尋找較溫暖海域裡的食物,包括小魚和鰻魚。與過去相比,此種海域範圍已向北擴大。波利說,如果這些海蛇在南加州再出現幾次,就可找出規律,發現海洋中和依靠海洋生存的物種中間到底在發生什麼不同尋常的情況。



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