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收到退稅才看病 窮家庭開支暴增

很多美國人等到收到退稅,才去看醫生。(Getty Images) 很多美國人等到收到退稅,才去看醫生。(Getty Images)

很多美國人等到收到退稅,才去看醫生。摩根大通銀行研究所的新研究顯示,納稅人收到退稅後的那一星期,醫療開支暴增60%。收到退稅後,醫療開支增加維持約75天,三分之二的額外開支用來支付醫生和牙醫,剩下金額則用來償還過去積欠的帳單。

研究發現,現金愈少的家庭,愈可能拿到退稅後增加醫療開支。支票帳戶結餘不到536元的人,收到退稅後醫療開支飆升220%。支票帳戶結餘超過3500元的人,醫療開支僅增11%。

醫療費付款透過即刻付款方式測量,包括銷帳卡或電子付款。用於醫療開銷的信用卡付款未變。

健保公司和雇主提高消費者的共同付款和自付額,使他們看醫生時承擔更多費用,以致病患有時沒有錢獲得需要的醫療。研究指出,現金流是自付醫療費的重要驅動因素,即使消費者幾乎肯定能收到一大筆現金,他們仍然等到收到錢才去看醫生。

摩根大通研究所所長黛安娜.法瑞爾(Diana Farrell) 表示,民眾等到退稅才尋求醫療,也許去看牙醫或到診所求醫,或是支付積欠的醫院帳單。但是醫療問題愈等愈糟,若你拖延求醫,你就未在需要的時候獲得照護。

這項研究證明美國人的日常財務波動很大,收支起伏劇烈。新調查未納入擁有健康儲蓄帳戶或彈性開支帳戶者的數據,這些帳戶對醫療費預先儲蓄提供稅務優惠。

醫療科技公司Alegeus執行長奧維巴赫(Steve Auerbach)建議,想為醫療費做更好規畫的人,可查詢網上工具,以助他們估計應存多少錢,「為醫療儲蓄就像為退休儲蓄一樣,這是你需要規畫的另一項開銷。」

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