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全球暖化 北極寒流頻率會降低

巨大冰塊漂過加拿大北極群島。(美聯社) 巨大冰塊漂過加拿大北極群島。(美聯社)

美東新年初始就遭逢強力寒流侵襲,無論是強度和長度都創下史上多項紀錄。不過科學家指出,由於大氣中溫室氣體不斷積聚,地球正在穩步升溫。這些積熱氣體增加引起的氣候暖化並不能消除寒流,但是可以降低出現機率。

一個國際科學家小組得出的結論是,最近寒流發生的比率比100年前低了15倍,當年這種寒流的溫度平均比現在低了約4度。因此年初的寒流「非常不尋常」。不過「由於全球暖化」,這種寒流爆發的頻率越來越低,「但幾乎每年冬天北美的某個地方總是會出現寒流。」

他們發現,全球雖然暖化,北極寒流的強度正在緩解,主要是近幾十年來環繞北極的寒冷空氣大量縮減。「由於北極暖化速度比中緯度快,這類寒流不致經常出現。」事實上,他們說,向南傾瀉的北極冷空氣比以前少了。

加州大學洛杉磯分校研究員史溫(Daniel Swain)2017年的研究報告指出,近幾十年來美國西暖東熱的天氣模式越來越常見。接續的研究將這種模式的常態化,與氣候變遷造成北極海冰融解建立關聯性。

總的來說,越來越多的文獻表明,隨著地球暖化和北極冰層融化,噴射氣流可能會趨緩並變得更加不穩定,即使大部分地方變暖,也可能導致小部分地區出現極端的冬季氣候。

賓夕法尼亞州立大學氣候科學家曼恩(Michael Mann)認為最近的冬季怪異天氣變化「絕對不是否定氣候暖化的證據」。事實上,「這正是因氣候變遷而導致極端氣候的例子。」

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