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持白卡須工作 肯州率先上路

肯塔基州長貝文12日宣布該州要求多數醫療補助受益者必須要有工作,才能享受福利。(美聯社) 肯塔基州長貝文12日宣布該州要求多數醫療補助受益者必須要有工作,才能享受福利。(美聯社)

肯塔基州首開全美各州先例,通過決議要求聯邦醫療補助(Medicaid,俗稱白卡)多數受益者必須要有工作,才能享受福利。川普政府上台以來,頻頻喊出要對於濫用社會福利嚴加整頓,肯塔基州的作法是聯邦醫療補助推出以來,第一次針對白卡持有人開出必須工作的條件。

對於肯塔基州的革新措施,聯邦健保及醫療補助計畫服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services)已於12日宣布核准通過。根據肯塔基州州法新規,年齡在19歲至64歲之間的白卡持有人,今後每個月將要做滿80小時的「社區服務」,才能繼續享有聯邦醫療補助的福利。

肯塔基州在前任民主黨籍州長任內,力挺歐巴馬政府推出的「可負擔健保法」(Affordable Care Act ),讓人數頗為可觀、原本並沒有購買任何醫療保險的州民,因此享有醫療保險。

2015年的肯塔基州長選舉結果,共和黨籍的貝文(Matt Bevin)順利出線。貝文在12日表示,各項全美醫療保險統計裡,肯塔基州的排名經常都是敬陪末座,「如果我們一直繼續蕭規曹隨,那麼對於肯塔基州民眾來說,將是一大羞辱。」

貝文表示,對於白卡持有人訂定工作要求的改變,將在未來5年讓州政府省下3億元。

但他同時估計,約有9萬5000人將因此失去聯邦醫療補助福利,其中有些民眾可能是因為不遵守新規,或者會因為收入過高而失去納保資格。

貝文在記者會上說道:「這將是一項重大革新。在過去25年來的美國,從來不曾出現過。」

部份為弱勢團體爭取權益的權維人士指出,對於低收入民眾來說,這項新增的工作要求,恐怕帶來許多不便之處,由於技術問題以及申請文件繁雜難懂,更會讓許多民眾因此失保。

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