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「鏈球菌感染」誤診流感 加州女孩枉送命

中加州12歲女孩Alyssa Alcaraz不久前患上「鏈球菌感染」,卻被醫院誤診為流感,不幸去世。
(圖:Alyssa Alcaraz父母提供) 中加州12歲女孩Alyssa Alcaraz不久前患上「鏈球菌感染」,卻被醫院誤診為流感,不幸去世。 (圖:Alyssa Alcaraz父母提供)

儘管現在流感疫情正在洛杉磯縣爆發,死亡人數達36人,幾乎是去年的三倍,但也不是每個咳嗽、流鼻涕的人都是流感。中加州Visalia市一位12歲的女孩Alyssa Alcaraz不久前罹患「鏈球菌感染」(strep infection),卻被醫院誤診為流感,不幸去世。

★嘔吐看診 醫生開止咳糖漿

Alcaraz的父母日前主動站出來,講述喪女之痛,並提醒大家,雖然流感季節病毒很猖狂,但也並不是什麼病都怪罪流感,一定要留心被誤診。2017年12月,Alcaraz因為嘔吐,從學校回家休息,家人以為她是輕度流感,第二天帶她去「緊急護理」(Urgent Care)看醫生,醫生也說孩子患的是流感,給她開了一些止咳糖漿。

母親也覺得流感而已,沒什麼大礙。直到接下來四天,女兒的狀態每況愈下,沒有食慾,甚至呼吸都很困難,吃藥、休息都不見好轉。母親再次帶她去緊急護理就醫,醫師說孩子的氧含量很低,建議立刻轉診醫院。

★過世了 才驗出致命病因

隨後女孩甚至經歷心臟驟停,沒過幾個小時就去世。直到女孩葬禮那天,父母接到化驗室的電話,才知道女兒真正的死因是鏈球菌感染,病毒讓她的內臟停止運作,「但之前醫師一直都說是流感啊」。

流行病專科醫師黃重德表示,現在流感期間,大部分病人在醫院都是流感,病人確實比去年多很多,「但不是每個人都是流感,醫師還是要仔細檢查」。他說,檢驗是否是流感,主要方法是將鼻子到咽喉部分的樣本取出來,看看是否還有流感的病毒。不過實際操作中,並非每個病人都會被化驗,尤其症狀比較輕的,通常不做化驗,只用臨床診斷即可。但如果是高危險族群,例如有心臟病、肺病、洗腎的,以及孕婦、小孩和65歲以上老人,就需要化驗。

雖然化驗本身並不複雜,只需要十分鐘就可完成,但實際操作只用卻沒有這麼簡單。 黃重德表示,尤其現在流感高峰,病人很多,如果每個病人都需要醫生額外花十分鐘做化驗,診所外早就排起長龍。此外,由於保險的原因,很多醫師診所給病人做化驗,保險不付錢,導致化驗必須拿到外面的實驗室去做,一來一回就要花很長時間。

另外,化驗也不是完全準確,其準確度也只有50%至70%之間。他解釋,如果流感剛開始馬上做化驗,則比較準確;但若拖延一段時間之後,病毒到了喉嚨下面,從喉嚨處取出的樣本則可能測不到病毒。也就是說,化驗出來呈陽性則可以肯定感染了流感;但化驗出來呈陰性也不能排除流感可能。故判斷流感,除了化驗外,醫師臨床診斷也很重要。

黃重德提醒,有時候導致病情惡化甚至死亡的不是流感,而是併發症。因為人得了流感之後,抵抗力降低,而流感病毒對呼吸道細胞膜有破壞作用,導致身體很容易感染其他細菌。醫師檢查時,有可能只看到流感症狀,沒有注意到別的症狀,「但流感病人也很可能感染別的病」。

★特效藥 48小時內吃才有效

黃重德建議,若是身體健康的年輕人患了流感,不需要吃藥,在家休息即可,但若是有慢性病的高危險人群,尤其是65歲以上的老人,則要立即就醫,並且服用流感特效藥克流感(Tamiflu),「但這個藥一定要在48小時內服用才有效,它能防止病毒侵入人體細胞,如果服藥太晚,病毒已經進入了細胞,就沒有用了」。

他說,如果老人本身就有心臟病,再患流感就很危險,平時可以在家準備這個藥,若有流感症狀,一時之間卻又約不到醫生,可以自己先行服藥。

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