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美去年最慘 天災損失3060億

圖為去年在南加州肆虐的托馬斯野火。(Getty Images) 圖為去年在南加州肆虐的托馬斯野火。(Getty Images)
圖為德州哈維颶風災區。(Getty Images) 圖為德州哈維颶風災區。(Getty Images)

國家海洋暨大氣管理局(NOAA)8日公布的報告指出,哈維、厄瑪及瑪莉亞颶風加上西岸野火等天災,在2017年造成3060億元損失,創下美國天災損失最慘重紀錄。

報告顯示,去年天災有16宗的損失每宗超過10億元,尤其颶風造成的損失高達2650億元。這種情況令人憂心未來天災造成的影響,同時科學家擔心,氣候變遷導致的極端天氣,可能造成更嚴重損失。

NOAA經濟專家史密斯說,造成251人喪生的哈維、厄瑪、瑪莉亞颶風,加上2005年卡翠納颶風、2012年珊迪颶風,是NOAA紀錄中美國損失最慘重的五大颶風。去年西部野火造成180億元損失、54人喪生,損失之嚴重也創下一年的紀錄。其他天災損失來自龍捲風、旱災、洪澇等。

由於天災損失創紀錄,保險業者在2017年遭受巨大衝擊。全球最大再保險公司Munich Re本月公布數據顯示,全球保險業者去年償付的天災損失1350億元,也創下最高紀錄。Munich Re指出,去年囊括無保險損失的損失總額高達3300億元,僅次於2011年;同時,去年全球的自然大災難有710宗,遠高於每年平均的605宗,而美國天災損失目前最高,約占保險業者賠償的一半。

保險業者並表示,他們預期未來會出現更多類似浩劫天災。然而,美國和全球各地日增的天災有多大程度可歸因於氣候變遷,NOAA仍迴避這個問題。不過,哈佛大學海洋及氣候學家麥卡錫認為,NOAA的發現,突顯出氣候變遷的影響。他說:「我們可預期,極端氣候導致的天災和這些天災造成的經濟損失會繼續增加,除非我們大幅減少造成溫室效應的廢氣排放。」

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