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2018這7個科技話題最夯 還不知道就落伍啦!

今日美國報(USA Today)報導,從超快速的5G無線網路到擴增實境(AR),2018年至少有七種新興科技趨勢的發展備受矚目,幾乎都利用到機器學習和人工智慧(AI)技術改良,有的已令人耳熟能詳,今年是相關市場能否起飛的關鍵時間點。

●5G

業者早就預告下一代高速無線網路(或稱5G)的時代將來臨,而2018年一部分消費者終於將初次體驗到5G的潛力何在。5G將在2月南韓平昌冬季奧運面臨初步的重大考驗;美國電信業者Verizon計劃今年在國內五個市場推出5G服務,AT&T也正積極測試中。

但別指望可利用5G網路的超快速手機會在今年大量問世。5G初期將應用於「固定無線網路存取」(fixed wireless access),基本上就是目前家中寬頻網路的替代選擇。行動5G日後才會推出,一旦上路,無線網路速度將大幅提升,屆時從自駕車、物聯網(IoT)到虛擬實境和遠距醫療,一切都會受影響。

●數位助理無所不在

許多美國人已熟悉諸如亞馬遜Alexa或Google Assistant等語音助理,這些聲控系統不僅能報新聞和氣象、播放音樂和回答用戶的提問,也逐漸成為管理智慧家庭的幫手。展望2018年,這類AI數位助理—另外還包括微軟的Cortana、蘋果的Siri以及三星的Bixby—將變得更無所不在,內建於電視機、電冰箱、智慧手表、耳機、汽車,甚至進入職場。在即將登場的拉斯維加斯消費電子展(CES)會場上,可望看到更多、更新的應用實例。

今年數位助理演進方向為何?可預見聽起來會更像人聲,與其互動會更近似真正的交談。這些數位助理也將更深入了解使用者,包括他們的情緒、到底想交辦什麼任務等等。聲控購物也會繼實體店、線上和行動購物之後,進一步發展成「第四種銷售管道」。而由這些聲控系統啟動的智慧音箱,也是值得關注的產品類別,其中最令人引頸期待的是蘋果姍姍來遲的HomePod,以及三星可能在年中前後推出的Bixby。

●擴增聆聽

Google最新款無線耳機「Pixel Buds」最突出的功能,是透過「Google Translate」應用程式(App) 支援即時語言翻譯。愛立信(Ericsson)研究部門主管比約恩(Michael Björn)在「2018熱門消費電子趨勢」報告中表示,擴增聆聽(augmented hearing)的做法將開啟更多改良技術的可能性。

例如,降噪(noise-cancelling)技術多年來早已應用於耳機,用來降低背景雜音。但有沒有可能,耳機能夠辨認室內哪些人的聲音你想聽得更清楚、或你想把哪些人的話給消音?比約恩認為,要使這種發展成真,必須賦予耳機辨識使用者意向的能力,並給予使用者更多的直接控制權,那麼將來即使枕邊人鼾聲如雷或許也不用愁了,戴上耳機就真的能「充耳不聞」。

●擴增實境

2018年也可能是擴增實境(augmented reality,即AR)加速發展的一年。蘋果和Google已分別推出「ARKit」和「ARCore」開發者平台,亞馬遜、臉書和微軟也卯起勁來發展AR。可預見的是,在2018年的CES,AR勢必開始成為全場目光的焦點,而各式各樣的AR相關App也將如雨後春筍般湧現,改變使用行動裝置的體驗。

AR體驗讓使用者能夠與虛擬角色和數位物件互動,2016年夏季掀起全球熱潮的「精靈寶可夢」( Pokémon Go)手遊,就帶給世人AR初體驗。今年,AR可望以附加功能的形式現身於許多使用者常用的遊戲和電子商務App。諸如Google Glass和Snap Spectacles等智慧眼鏡市場反應冷淡,但若是引進AR功能,不無可能在市場上捲土重來,至於重出江湖的時間是否在2018年,仍有待觀察。

●作伴機器人

當今市售的家用機器人不外乎是玩具,或專為執行某項任務而設計,例如Roomba和其他廠牌的掃地機器人。但市面上逐漸出現一系列新型機器人,例如Mayfield Robotics的「Kuri」、Blue Frog Robotics的「 Buddy」,以及Jibo公司生產的同名機器人,可能使情況改觀。

這類社交機器人或許可幫忙拍全家福照片、提醒祖母何時該服藥,或為小朋友朗讀童話故事。同時,不難想像數位語音助理能協助機器人變得更聰明、更人性化。

●邊緣運算

過去十年來,雲端運算(cloud computing)已對當代社會帶來深遠的影響。在雲端運算架構下,電腦運算大致集中在網際網路,也就是所謂的「雲端」。但物聯網、連網感測器、自駕車、無人機運貨等,正驅動當前科技圈最熱門的話題,即「邊緣運算」(edge computing)。根據維基百科的定義,邊緣運算「是一種分散式運算的架構,將應用程式、數據資料與服務的運算,由網路中心節點,移往網路邏輯上的邊緣節點來處理」。

沒人說雲端運算將消失,但TECHnalysis Research分析師奧唐納(Bob O'Donnell)宣稱,就運算架構和物件的建構方式以及我們與其互動的方法而論,若趨勢果真轉向邊緣運算,將會是「徹底改變一切」的重大發展。

●生物辨識

蘋果新旗艦智慧手機iPhone X大膽捨棄「Touch ID」指紋掃描器, 改用另一種生物辨識( biometric)技術,即「Face ID」臉部辨識系統。未來推出的iPhone新機型會不會也跟著拋棄「Touch ID」,目前還不得而知,但若果真如此,也不令人意外。目前最高階的三星Galaxy手機仍讓使用者以指紋認證身分,同時也提供虹膜掃描(iris scanning)和臉部辨識功能。

最近報導傳出,三星已為自己開發的一種掌紋辨識技術申請專利。預定今年上半年推出的Galaxy S9手機,應該還不會備妥讓使用者以掌紋解鎖的技術。不過科技業瞬息萬變,什麼事都有可能發生。



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