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消滅65萬件積案 移民法官績效擬量化

根據司法部長塞辛斯最新發布的備忘錄顯示,司法部計畫提高對移民法官的績效評估,衡量他們在決定案件時的速度、公正性和一致性。不過,全國移民法官協會(NAIJ)指出,這種指標雖有助於減少近65萬件案件的積壓,但也擔心此舉將會影響正當程序。

案件積壓並不新鮮。移民法官和律師多年來一直呼籲增加更多法官。根據備忘錄,自川普總統就職以來,司法部聘用了50名新的法官,並計畫在未來6個月內至少再雇用60名法官。

儘管移民法官歡迎同儕加入,但工會擔心提議的量化指標會影響法官公正的獨立性。

在與工會之前的協定中,司法部同意不使用數字來量化法官的表現,而是使用定性指標。

全國移民法官協會女發言人瑪克斯(Dana Leigh Marks):「該協會認為,以任何類型的數字化或時間配額來評斷法官的公平和公正並不恰當。」「這份備忘錄讓很多法官感到非常痛心。這似乎試圖把責任歸咎於法官,好像我們不是很有效率,沒有勤奮工作一樣,這是不正確的。」

瑪克斯說,各種情況都可能決定個案的處理時間,「大家都希望所有案例都能在一次庭審當天完成,但是如果涉案人住院了呢?如果律師在前往法庭途中發生車禍呢? 當你在處理和我們一樣多的案件,這些狀況並不罕見。」

每件案例的一個基本要求是驗證身分。雖然一些國家能夠透過文件來做到這一點,但是來自索馬利亞等多年來無法提出官方文件的國家,必須靠目擊證人才能證明他們是誰。

而辯護律師有時會要求引入專家為本國的政治或社會狀況作證;有些案例要求家人、朋友和社區成員提供關於該人的貢獻和品德的證據;凡此種種都會拖延案件審理的時間。

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