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這3件事 讓年輕人變遊民

一名年輕父親帶著兒子在波特蘭市區高端旅館前面乞討。(美聯社) 一名年輕父親帶著兒子在波特蘭市區高端旅館前面乞討。(美聯社)
美國許多年輕人淪為街頭遊民,圖為一名年輕女性在洛杉磯街頭,利用路障搭起帳篷露宿。(Getty Images) 美國許多年輕人淪為街頭遊民,圖為一名年輕女性在洛杉磯街頭,利用路障搭起帳篷露宿。(Getty Images)

受薪資低、房租貴和家庭不穩的影響,18到25歲的年輕人中有一成在過去一年期間曾當過遊民,他們或是在親友家借宿,或是以汽車為家和流浪街頭。

華盛頓郵報報導,芝加哥大學的霍爾青少年研究中心2016和2017年對2萬6000多個青年人及其家庭進行調查,發現有過遊民經歷的年輕人占十分之一,青少年占30分之一,因此推算在上一年當過遊民的年輕人和青少年,分別達到近350萬和66萬人。

霍爾中心的研究人員莫頓表示,他的研究是為了表明,無家可歸者不僅集中在老年群體,大學生和研究生以及有工作的年輕人,都有可能成為遊民。

莫頓認為,他們的研究顛覆了人們對遊民的傳統形象,遊民中的年輕人比想像要多,但這一問題沒有受到重視。

不過研究人員對遊民的定義較寬泛,包括離家出走在外過夜一天,以及在親友家臨時借宿的年輕人。莫頓認為,如果少年時代經常離家出走,長大後將更可能成為遊民。

莫頓指出,年輕遊民的人數以前被低估,許多年輕人的經濟條件受挫,太多人的就業不順,家庭不穩,無力承受可負擔住房,都可能促使他們成為遊民。

還有許多年輕人表示,他們是在成為同性戀後,不得不離家出走。27歲的白雷特(Dee Baillet)17歲成為同性戀後,他的母親便不讓他住在家裡,他只好離家出走,跟親友借宿和流落街頭,最終完成了高中學業和考上大學,大學畢業後在印第安納波利斯市找到教書工作,工作初期住房困難期間,他曾想去收容站,但最後因為收容站不安全而以汽車為家。

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