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中西部持續急凍 燃煤用量飆

美聯社
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經濟日報提供
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極地冷氣團南下侵襲美國中部各州,遠至佛羅里達州都感受到刺骨的寒意,多處甚至打破百年來最低溫紀錄。氣象專家警告,這波寒流還會持續肆虐數日。取暖需求導致發電廠的燃煤和石油用量大增,對煤和石油業則好消息。

這也讓美國的能源發電組合在近年轉型之際,出現罕見(雖然為期短暫)的扭轉趨勢。美國頁岩油與天然氣榮景釋出產量創紀錄的低價天然氣,讓這種化石燃料成為美國最大的發電來源,但這波冷氣團卻導致美國東岸的天然氣價格大漲,促使發電廠改燒比較便宜的石油與煤炭。

國家氣象局(NWS)發布低溫特報,涵蓋廣大的地區,從德州南部到加拿大、從西部的蒙大拿州和懷俄明州一直延伸到新英格蘭地區至緬因州的北端。八個中西部州陷入危險的低溫,包括堪薩斯州、密蘇里州、伊利諾州和內布拉斯加州的局部地區,以及幾乎全部的愛荷華州、明尼蘇達州、南達科他州和北達科州。

全美洛磯山脈以東的各地氣溫都比正常水準低攝氏11至17度,只有佛州南部免受極地寒流所擾。氣象局表示,內布拉斯加州的奧瑪哈出現攝氏零下29度的超低溫,打破130年的紀錄;南達科他州的亞伯丁更出現攝氏零下36度的超低溫,刷新1919年以來最低紀錄。在時報廣場上倒數計時迎接2018年的紐約客也度過1917年來最嚴寒的跨年夜,當晚氣溫降到攝氏零下23度。

氣象局警告,對德州至佛州北部等地的低溫警報會持續到3日,而到周末時氣溫會變得更冷,尤其是五大湖地區和東北部部分地區。

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