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鴉片類處方藥氾濫 伊州提訴多家製藥廠

圖為常見的鴉片類處方藥氫可酮(hydrocodone)。(美聯社) 圖為常見的鴉片類處方藥氫可酮(hydrocodone)。(美聯社)

伊利諾州鴉片類處方藥物氾濫,因過量使用該類藥物致死的人數一年內增加七成,庫克郡日前以「非法經營」向全國多家大型製藥公司提起訴訟,並要求這些公司對居民面臨的「鴉片類處方藥危機」負責。

根據芝加哥論壇報,在湖郡(Lake)、麥克亨利郡(McHenry)、威爾郡(Will)、杜佩琪郡(DuPage)及肯恩郡( Kane)提出訴訟,要求製藥廠造成的「失業、增加社會服務壓力、家庭破裂及犯罪」等負責後,庫克郡也於日前提訴,求償金額未定。

庫克郡郡長普瑞克溫可(Toni Preckwinkle) 表示,必須找到解決辦法,控告製藥公司及那些將利潤置於公共健康和安全至上的製藥廠,就是一個好的開始。根據庫克郡法醫辦公室統計,2015年庫克郡有647人死於鴉片類藥物的過量使用,2016年這一數字增加了70%,上升到1091人。而根據美國毒品濫用研究所(National Institute on Drug Abuse)最新統計顯示,2016年美國因藥物過量死亡的人數增加21%,已連續第二年給美國預期壽命拖後腿。

庫克郡在訴訟中以「非法經營」提告許多知名製藥廠,包括「雅培」(Abbott Laboratories)、「嬌生」(Johnson & Johnson)、楊森(Janssen Pharmaceuticals),以及「Purdue Pharma」、「Teva Pharmaceuticals USA」、「Cephalon」、「Endo Health Solutions」等。嬌生發言人表示,這些訴訟「在法律上和事實上都毫無根據」,且獨立監測數據顯示該公司藥物濫用率很低。

資料記載,2007年「Purdue Pharma」被控濫用強力止痛藥「奧施康定」(OxyContin,鴉片類處方藥),該公司為平息此事同意向美國政府支付6.35億元的賠償金。伊州檢察長麥德根(Lisa Madigan)2016年曾控告亞利桑納州製藥公司「Insys」銷售未經聯邦食品暨藥物管理局批准的鴉片類處方藥品,該公司最終賠償伊州445萬元。

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