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「一生要挑戰一次」 華人無懼酷寒 康尼島冬泳迎新年

鄭重聲明
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民眾不畏嚴寒,挑戰自我。(記者洪群超/攝影) 民眾不畏嚴寒,挑戰自我。(記者洪群超/攝影)
民眾不具嚴寒,衝入冰冷大西洋。(記者洪群超/攝影) 民眾不具嚴寒,衝入冰冷大西洋。(記者洪群超/攝影)

新年第一天,紐約市仍維持極寒天氣,但天寒地凍擋不住民眾新一年裡對自我的挑戰,一年一度的康尼島北極熊俱樂部(The Coney Island Polar Bear Club)冬泳挑戰1日如約登場,上千名民眾身著泳衣,尖叫呼號著衝入冰冷的大西洋,以特殊的方式開啟新的一年,也給自己留下終身難忘的回憶,「做一件未來能跟子孫談起的事兒!」

康尼島北極熊俱樂部是美國歷史最為悠久的冬泳俱樂部,已有上百年歷史;該俱樂部從1903年起,每年元旦在康尼島海濱舉行新年冬泳活動,成百上千民眾衝入冬季冰冷刺骨的大西洋裡,以自我挑戰開啟新年。該俱樂部也用此種方式進行募捐,幫助紐約水族館(New York Acquarium)等位於康尼島社區的有需要的組織機構和弱勢群體。

今年遇上極寒天氣,氣溫僅十多度,體感溫度更是不到十度。北極熊俱樂部主席Dennis Thomas表示,今年預計有1000多人參加,同比去年2500多人大有減少;但如此嚴寒氣候下,還有上千「勇士」出席,已是不容易。Thomas指出,這一活動已成紐約客的一大傳統,也吸引全球各地冬泳愛好者或喜歡自我挑戰者前來參加,每年舉辦不僅能為殘疾兒童籌款,參與者亦享受新年裡做了一件「不平凡」的事,給新一年的自己一個良好開端,最重要的是「大家都開開心心過新年,享受好時光」。

1日下午1時開始,在鼓樂隊的伴奏下,上千「勇士」們身著夏日泳衣,或穿上設計獨特的各類特色裝扮,分批次迎著刺骨寒風一邊尖叫,一邊衝入冰冷的大西洋中。

31歲的林Ray雖然上岸穿好衣服後仍瑟瑟發抖,但大讚「不虛此行」。他表示,自己參加的拳擊俱樂部,教練是冬泳愛好者,受他影響,自己也想嘗試一下一年一度的元旦北極熊俱樂部冬泳,「朋友聽到都說我瘋了」。但完成此挑戰,林Ray表示,這令自己覺得新的一年面對什麼難關,都能闖過。

而從小性格便敢想敢闖、喜歡自我挑戰的程可以,參加元旦北極熊冬泳的想法由來已三、四年,但「每年不是有事,就是約好同去的朋友不想去」。除夕當天程可以決定,「不論如何,這次一定要做」。

前一晚跨年派對睡得晚,1日又天寒地凍,男友起不來無法和她一起前往,她便自行前來,換上泳衣衝入大海,全身泡入大西洋,然後歡呼著跑上岸。「太刺激了,非常爽!」程可以表示,一樁心願也算了結,有了個「一生一次」的難忘經歷,是「未來和子孫的談資!」

雖然天寒地凍,但此年度盛會也引來眾多民眾觀看。家住布碌崙的梅子華,連續多年在元旦當天和朋友一起到康尼島觀看北極熊俱樂部的冬泳挑戰。今年天氣雖極寒,但梅子華大嘆「天氣夠冷,更好看!」

程可以夙願得了,挑戰自我成功。(記者洪群超/攝影) 程可以夙願得了,挑戰自我成功。(記者洪群超/攝影)
北極熊俱樂部主席Dennis Thomas。(記者洪群超/攝影) 北極熊俱樂部主席Dennis Thomas。(記者洪群超/攝影)
梅子華和好友每年都來觀看。(記者洪群超/攝影) 梅子華和好友每年都來觀看。(記者洪群超/攝影)
民眾不畏嚴寒,挑戰自我。(許振輝/攝影) 民眾不畏嚴寒,挑戰自我。(許振輝/攝影)


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