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《生活》來去愛迪生歷史公園

愛迪生故居的車房內調車用的大轉盤。 愛迪生故居的車房內調車用的大轉盤。

愛迪生國家歷史公園附近的愛迪生故居。 愛迪生國家歷史公園附近的愛迪生故居。

湯瑪士•愛迪生(1847-1931)是美國偉大的發明家,有個流傳的故事是這樣子地解釋他成名的原因。

●母親的秘密 讓愛迪生變天才

某日,小小年紀的愛迪生從學校返家時跟媽媽說,老師託他帶封信,並囑咐只有母親才能讀給他聽。母親讀信時,愛迪生注意到母親的眼中充滿了淚水,母親大聲地朗誦:「妳的兒子是個天才,只是這個學校太小,又沒有好的老師來培育他,還是由妳來自己來教他吧。」

多年後,愛迪生的母親去世了,愛迪生成為一位世界聞名的大發明家。有一天,愛迪生在清理母親的遺物時發現一個泛黃的信封,裡面就是他母親當年讀給他聽的那封信。信上是這樣寫的:「妳兒子愛迪生心智不足,我們不能讓他繼續來上課,他被退學了。」

這個隱藏了數十年的秘密,讓愛迪生震撼不已。他在當天的日記裡寫下:「愛迪生是個心智不足的小孩,可是他的母親卻把他塑造成一位曠世天才。」

雖然這個故事不完全是真實的,重點是一句正面鼓勵的話,可以改變一個人一生的命運。

●來到新澤西 探訪愛迪生故居

愛迪生國家歷史公園位於新澤西州的西橘市(West Orange)。愛迪生的故居,叫格倫蒙特(Glenmont),就在國家公園外的兩個紅綠燈之處,走路可到。這裡的歷史豐富,可以來玩一整天沒問題。這個公園,離我家不到一小時的車程,可說近在咫尺,我們忝居新澤西州40年,居然從未去過。

格倫蒙特的社區門口設有警衛,其內住有173戶富裕人家。此社區像個公園,到處都是參天的巨木。愛迪生的舊居,正在整修,每個月僅數日開放供人參觀。 此屋由名建築師Henry Hudson Holly所設計,有23個半房間,它於1882年開工興建,兩年後,即1884年完工。

原屋主佩德(Pedder)先生因侵占公款案發,於是他的公司就把他的房子賣掉。愛迪生在1886年以12萬5000元買下來。原來,愛迪生1884年在紐約市蓋了一家發電廠,由此發了點財。1987年,愛迪生把自己的房子接通了電, 開風氣之先,他的家裡晚上開始用電燈泡照明。

我們在愛迪生住家時,碰到國家公園的導遊哈利‧羅曼先生(Mr. Harry Roman),他負責愛迪生的車房。車房內停了五、六部老爺車,其中兩部是電動車。一部是愛迪生的1914年的Detroit Electric Model 47;另一部是愛迪生夫人開的1911年的Detroit Electric Model L-1。車房只有一個出口,出口處設有一個汽車調度的機關,是一個圓形的水泥地大轉盤,要出門時,先把車子開上轉盤,再把轉盤轉到車房門口,以便開出車房。

●電動車歷史 其實早於汽油車

車房內,可以看到以鐵鎳製成的蓄電池,正在充電。蓄電池是愛迪生百年前的一大發明。羅曼先生解釋汽車的引擎進化的歷史是蒸汽引擎為最先,電引擎為第二,汽油引擎最後。後來,汽車需求暴漲,電動車充電太慢,汽油車才追過電動車的。

羅曼先生說,愛迪生是他從小崇拜的發明英雄。羅曼在新澤西州的電力公司服務37年,從1975到2006,他掌管公司太陽能發電事宜,他本人也有不少發明。2006年退休後,他乾脆到愛迪生故居擔任導遊一職。 

他邀請我們今年聖誕節再回來,屆時,愛迪生故居將被修建成和愛迪生當年住的時候一模一樣。據說愛迪生的房子在聖誕節時的情景是這這樣的:客廳裡,會傳來陣陣的鋼琴聲,都是愛迪生喜歡聽的音樂。壁爐上的橫木板上,掛滿應時的裝飾。樓上,會有小孩子的嬉笑聲,樓梯的圍欄上,也會掛上聖誕節的紅布綾的。樓下的客廳裡,一棵十呎高的聖誕樹上的燈飾閃閃發光。樹下放的眾多禮物正在等著愛迪生的三個小孩,他們在樓上的起居室裡檢查過絲襪裡暗藏的禮物後,會從樓梯上跑下來領取。

至於愛迪生的房子真正會被裝修到什麼程度的逼真,只有等聖誕節時回來參觀才會知道。

因為格倫蒙特關門較早,參觀到下午4點必須結束,我們就回去愛迪生國家歷史公園,繼續遊覽。在愛迪生的化學實驗室裡,據說他試驗了一萬種的組合才找到鐵鎳這組可以蓄電。當時愛迪生並不知道這裡頭的化學原理,直到100年後,化學家才知道是鋰金屬,而非鎳金屬,更適合製造成電動車用的蓄電池。

●100年前 愛迪生就開電動車

沒想到100年前,愛迪生就在開電動車。最近幾年來,特斯拉廠的電動車在加州開始流行,而我住加州的兒子不久前才下訂單買部特拉斯的電動車,車廠最早要到明年才能交車。

化學實驗室的管理員說,第一次世界大戰時,亨利‧福特(Henry Ford)與哈維‧費爾斯通(Harvey Firestone)擔心如果軍車的輪胎生產全部仰賴進口的橡膠,則國危矣。他倆委託愛迪生尋找美國土生土長的植物,來生產橡膠。愛迪生試驗了1萬4000種的葉子,終於找到一種叫秋麒麟草(goldenrod)的野草,其葉含有很高的橡膠成分,有12%之多。找到之後,愛迪生發展出一種培植法,讓這種草長成十呎高的樹。後來,福特汽車公司自己的實驗室發明出合成橡膠,愛迪生改良的秋麒麟草才被廢棄。

公園裡還有其他的廠房和實驗室,都保存下來。愛迪生的發明很多,他也是留聲機的發明人。我們玩到天色已黑,人家要關門了才離開。想起愛迪生的名言:「天才是一分的靈感,加上九十九分的汗水」,其來有自。我很高興能來這裡參觀,身歷其境地感受小學時代就讀過的一代偉人的工作和生活。

新澤西州西橘市愛迪生國家歷史公園的正門。
新澤西州西橘市愛迪生國家歷史公園的正門。
愛迪生的化學實驗室。 愛迪生的化學實驗室。
愛迪生故居的車房內停的電動汽車。 愛迪生故居的車房內停的電動汽車。

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