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美國官員原來這樣「污錢」

鄭重聲明
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(Pixabay) (Pixabay)

中國近幾年反腐雷厲風行,很多人認為中國官員幾乎無官不貪,美國官員比較清廉,貪腐不像中國氾濫。話雖不假,但加州有些城市地方官員腐敗,部分華人商家吃過暗虧,卻無可奈何。商家想不成受害者,相當不容易。

一位華裔在南加州某城市開汽車鈑金廠,因工廠需要改建,向市政府申請後,西裔市府官員來現場勘察,跟著一起來的,是承包設計和改建的包商,也是西裔。

本來這位華人已請華裔建築師依市府相關規定,畫好了設計圖,一切依規定辦。但西裔官員挑毛病,這裡不妥、那裡需修改,反正就是原來的設計圖不行,必須依他的要求大幅修改再送審。勘察完官員走了,留下包商鼓其如簧之舌,向老闆推銷他可以如何依市府要求修圖、施工,「保證」早日完工,不生波折,讓商家不再折騰。

於是,華人商家本可只花數千元至萬元搞定的工程,西裔包商要價2、3萬元,貴得離譜,但商家為早日完工,不影響營業,只得忍痛咬牙,答應了西裔包商的生意。問題解決,生意恢復了,但心中的疑惑,懷疑官商勾結卻投訴無門。加上華人「商不與官鬥」的傳統,深怕日後引來麻煩,只好忍氣吞聲,反正修建廠房費用可當經營成本抵稅,事情就這樣過去了。

很顯然,這是地方官員戴著「白手套」貪污。但官員未直接收錢,未介紹生意,包商是跟隨而來,商家只能懷疑、沒有證據;而西裔包商是「合法做生意」,商家願意在工程合約簽字、交錢,即使價格偏高,但美國是商業社會,價格高低兩廂情願,不能指責包商貪腐或犯法。

這種手法在地方政府應不是首樁,很多華人商家可能都遇過,「學問」就在其中。政府官員沒有直接從商家索賄、收賄,一切按規矩辦事,完全合法。至於官員和那位同族裔包商,往來必然是用現金,外人無法掌握貪腐證據;包商和官員同時出現,法律上也無法證明是貪腐,如果東窗事發,頂多是違反官場倫理,被警告。

於是他們「雙贏」,賺得荷包飽滿,而華人商家只能私下抱怨被坑了。這樣的「生態」和腐化,在南加州應不罕見。

華人在美國是少數族裔,較容易被欺負。前述貪污手法並不「高超」。商家改建申請執照、餐館稽查衛生,甚至一般住戶重建、改進房屋,都可能遇到不請自來的「怪客」。只要一切合法,都可嚴予拒絕,但就怕申請案因此被刁難拖延,自己蒙受損失,所以寧可花小錢消災,只求順利平安。

看到這類個案,還有一些城市議員集體自肥、官員不合理高薪,要人相信美國官場有多清廉、有效率,恐怕信心動搖了,誰來遏制打擊這類腐敗呢?



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