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1876年12月29日 俄州發生火車墜橋事故

圖為在事發地點設立紀念碑。圖取自維基百科 圖為在事發地點設立紀念碑。圖取自維基百科
圖為俄亥俄州阿什塔比拉的一座火車橋樑發生坍塌。圖取自維基百科 圖為俄亥俄州阿什塔比拉的一座火車橋樑發生坍塌。圖取自維基百科

1876年12月29日位在俄亥俄州阿什塔比拉(Ashtabula)的一座橋樑坍塌,造成92人罹難的悲劇。

當天正下著暴風雪,這列Lake Shore-密西根南方鐵路第五號火車—太平洋特快列車,搭載著 159 名乘客從賓州的Erie出發,當行駛到阿什塔比拉河大橋時,橋樑突然發生了坍塌。雖然第一節車廂通過了橋樑,但第二節以後的車廂在大雪中墜入了橋下的阿什塔比拉河。這起意外導致92人死亡,64人受傷。這也成為當時美國最嚴重的鐵路事故,直到 1918 年田納西州的納什維爾列車相撞事故的發生被取代。

阿什塔比拉河大橋的設計師是 Amasa Stone,他採用了全鐵製材料取代木質橋樑。儘管在強度和修建難度上有改善,但橋樑的結構並沒有緊固而是僅僅搭在一起,這也導致如果有一個接合處發生移動,則整個結構都會隨之移動。鐵路總工程師 Charles Collins 認為這個結構太過實驗性,便將所有的事情交給了Amasa Stone 。然而在調查過程中 Collins 被發現死在家中,頭部中槍。普遍認為柯林斯是因為無法承受壓力自殺,但 2001 年的調查時發現他可能是死於謀殺。Amasa Stone 在事故發生後幾年遭遇了財政困難,最終於1883 年自殺身亡。

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