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視同「子女」夫妻離婚寵物將判撫養權

領養了兩隻貓咪「兒子」的Mary說,新州新的寵物撫養權法很人性化。(Mary提供)
領養了兩隻貓咪「兒子」的Mary說,新州新的寵物撫養權法很人性化。(Mary提供)

以往被視為「財產」的寵物,在伊利諾州2018年1月1日生效的州法中,有了新的定義,新法規定,未來在離婚訴訟案件中,「寵物」將以「子女」身份判決撫養權,法官將以寵物的利益為標準,將其判決分配給其中一方,或賦予雙方共有寵物的權利。

主推這項州法的伊州參議員荷姆斯(Linda Holmes)表示,新法不再將寵物當做財產對待,而是當成雙方的「小孩」,若案件移交法院處理,法官則會考慮作何抉擇才能讓寵物的利益最大化。該法令與阿拉斯加目前執行的法令相似,只適用於婚姻共同財產,而非導盲犬等服務類動物。

一直以來,除金錢、小孩和財產外,寵物分配時常是離婚案件中經常出現爭議的問題。

律師協會會長萊斯內維奇(Madeline Marzano-Lesnevich)表示,寵物監護權的爭議在過去十年的離婚案例中普遍存在,特別是當一對夫婦沒有孩子時,他們不僅分擔了寵物的責任,而且都對寵物有感情。她說,若類似案件開庭審理,則新州法可以讓法官可以自行評估做出適當的裁決,她解釋,這項法令在如何處理寵物方面,賦予法官更多權利,例如可以給予探視權,可以輪流撫養,而不是簡單地判給其中一方。

尼克邁耶進一步指出,大多數寵物主認為,狗不僅是一份財產,而是家庭成員,因此新法考慮到動物的福祉,這也是法律的進步。在新法令下,寵物可以由雙方共同監管,即法律中所提到的「共同所有權」(joint ownership)。

芝加哥家庭律師事務所「Nottage and Ward」合夥人尼克邁耶(Jeffrey Knipmeyer)說,過去21年他處理財產分配的經驗顯示,大多數夫妻都能在庭外達成寵物分配的協議,真正因為寵物爭議而打官司的案例不多。律師認為,這項新法落實後,可望使夫妻離婚卻為寵物擁有權吵翻天的問題進一步改善。

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