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首頁 洛杉磯

洛城新語/加州處處燃燒 誰都躲不掉

●八星期前,北加州「酒鄉」納帕遇野火,焚燒多天造成44人死亡、近9000棟房屋和多家葡萄酒廠付之一炬。事隔不久,南加州范杜拉縣5日也發生野火,焚毀近200棟房屋,迄今未撲滅。從高空轉播彷彿看到戰爭景象,而野火跳躍式焚燒民房,住民收拾家當、攜帶寵物和馬匹匆忙逃離,非常無助,讓人同情。

多家電視台記者不約而同感歎,大自然(mother nature)災害,真是躲不掉。加州氣候乾燥,去年冬天多雨、今夏炎熱,野草生長茂盛,入秋後變乾草,遇火即燃。而地形產生「聖塔安那」強風,最高時速達60哩,只要一點點星火,或有惡人、恐怖分子縱火,破壞力和損失不小於炸彈攻擊。

說到底,加州本不適人居,上百年來,缺水的荒漠人工開發成住宅區,從北加州、內華達州引水進來,終究經常要付出代價。

有人認為,住宅還是應選城市區,別羨慕山野風景,隱居大自然,平日享受野趣,遇野火時瞬間可能化為烏有,成了無家可歸難民。雖有政府和公益團體收容照顧,人道又體貼,但年底聖誕季處處歡樂,這樣的處境讓人同情,難道不能防範?

大自然力量,除了地震、風災、水災,野火同樣可怕。數萬畝林地烈火熊熊,滿天通紅,外太空都看到濃煙。直升機、更大滅火機噴灑滅火劑或水,都杯水車薪、無濟於事,只能靠風勢緩和、林木燒得差不多了,讓火自然熄滅或人為控制。

加州防地震,房屋建材以木頭為主。現在屋頂普遍用防火磚或化學合成防火材質,但遇這種大火,火星在強風吹襲下流竄,數十年屋齡的乾燥建材根本防不了野火。有屋主爬上屋頂噴水,讓房屋濕透,可能有一點效果,但強風肆虐下,命運可想而知。

美國各級政府算是負責、有效率了,各地消防員出動支援,人命第一,財產第二。撤退得當,人命損失很少。絕多數房屋都有火險,最後是保險公司倒楣。問題是野火多了,賠償增加,保費上漲,所有屋主跟著受累,都須繳更高保費。到頭來,所有人都付代價,這就是美國。

州長布朗再度宣布加州進入緊急狀態,可動用各種資源救災。但每年這樣搞,野火一年比一年燒得旺,問題出在那裡呢?歸咎地球暖化或人為過度開發?想增加公共滅火設備投資,研發大型滅火工具,都無進展。州府支出繁瑣,還有錢投入嗎?野火每年都來,抗不住,難道加州人只能聽天由命,賭一把?目前看來只能這樣了。

世界或美國宜居城市排行,加州城市常名列前茅,但加州野火和地震風險奇高,證明世間沒有十全十美的事。野火和加州的陽光、海灘和葡萄酒一樣,已成了加州「新特產」,大家一起冒險。

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