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借500美元變5.7億 「澳洲版查克柏格」怎麼辦到的?

澳洲年輕創業家艾維茲。(圖片/網路) 澳洲年輕創業家艾維茲。(圖片/網路)

在短短四年內,現年23歲的澳洲籍年輕創業家艾維茲(Brandon Evertz)在露營廂型車內建立起一個龐大的影音評論社群網站,如今該網站估計市值達5.7億美元,而當初他創業的本錢不過只有500美元,還是跟父親伸手借來的。

福斯商業新聞(FoxBusiness)報導,人們稱讚Big Review TV公司執行長艾維茲是「查克柏格第二」,把他拿來跟臉書創辦人兼執行長相提並論。

艾維茲接受福斯商業台訪問時說:「我第一筆印證概念的資金是向我爸借的500美元,我用這筆錢嘗試把我的構想付諸行動,結果馬上就創造大約8,000美元的生意。」剛開始時,他買了一個單頁的網站,印了一些名片,就靠打電話、親自拜訪企業兜售自己的構想。

創業時,艾維茲還只是年僅19歲的年輕小夥子,賺了第一筆錢後,他決定從大學輟學,直接追逐創業夢想。如今,他的公司事業版圖已橫跨七個國家,包括美國在內,網站上累積的使用者自製影片陣容已超過3萬支。

2014年,也就是公司正式營運的次年,就寄身在他父親公司Big Unlimited名下在澳洲證券交易所(ASX)掛牌上市,他也成為全澳洲最年輕的ASX上市公司執行長。

艾維茲說:「公司至今已上市將近三年了,且營收一直以大約50%的成長率逐季擴增。就澳洲市場而言,科技公司有這種表現相當罕見。」

根據News.com.au,該公司今年淨現金流也首度由負轉正,而且,就在上個月,Big Unlimited宣布收購總部在美國南加州的評論與犒賞應用程式(App)與平台業者Tipsly,作為協助進軍美國市場的跳板。

他說:「我們進入美國市場已一年了,目前已有逾1,500家公司加入,最近收購一家公司稱Tipsly,有助於強化我們的行動App技術。伴隨這起收購案而來的是與美國10萬家中小企業的合作關係。」

艾維茲說,Big Review TV基本上是「影音版的TripAdvisor」,讓企業能把為自家產品與服務製作的社群影片上傳至該平台,讓顧客能撰寫評論。

具體來說,Big Review TV的商業模式很簡單:他察覺低成本專業影片的需求很大,因此打造了這個內容平台,開始為小企業拍攝賞心悅目的影片,然後收取可能引來大型廣告媒體公司嘲笑的低廉費用。結果,生意蒸蒸日上。

艾維茲說,能被拿來與臉書執行長查克柏格或Snapchat執行長史皮格(Evan Spiegel)相提並論,他覺得很榮幸,但他還有漫長的路要走。

他說:「比起美國市場的情況,年輕創業家在澳洲仍是少數。各地總是有許許多多年輕創業人士嶄露頭角,但創業文化在澳洲才剛開始緩緩萌芽,超級成功的創業家在此地還不多見。」

艾維茲給渴望打造自己事業的年輕創業家的建議是:找到恰當的支持者投資你的公司。

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