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拿公費讀私校 6成家長反對

六成民眾支持和信賴公立學校,圖為聖蓋博高中新生相見歡。(記者丁曙╱攝影) 六成民眾支持和信賴公立學校,圖為聖蓋博高中新生相見歡。(記者丁曙╱攝影)

美國家長如何看待公立學校和學術考試﹖由知名的PDK專業教育工作者協會(Phi Delta Kappa International)近日完成的第49屆公眾教育調查顯示,多數家長反對用公共資金讀私校,贊成減少標準考試,增加高級學術課程和課後輔導,以及不願意孩子去低收入社區學校。

川普總統上任後同教育部長德沃斯(Betsy DeVos)大力推動自由選校,包括用公共經費支付私校學費,也就是「學校代金券」(school vouchers)方案。今年受訪者被問及「你贊成還是反對讓學生和家長用公費選讀私校?」52%反對,39%贊成。當調查人員跟進詢問,「如果用公共資金支付有宗教信仰的私立學校」,反對比例更上升到61%。雖然仍有39%家長贊成公費選擇私校。但是,如果政府給的錢不夠,自己仍然要負擔一半學費,贊成比例降到21%。

「學校代金券」計畫對公校體系穩定有很大威脅,如果家長拿了公費送孩子讀私校,很多公校就無法維持下去 。因此,六成家長反對,表現出對公立教育的忠誠和信賴。多數家長對當地公校的日常運作也表現出很大熱情,而不是全國公共教育的方向。另有七分之一受訪者評分當地學校A,也是PDK 49年民調史上最高點。

今年民調的另一個發現是,多數家長傾向減少考試、增加優質課程。42%受訪者表示,標準化考試是衡量學校品質的重要指標,76%表示提供高級學術課程更是一個強有力指標。兩項非學術性課程也大獲支持,71%支持辦好課外活動,70%重視藝術和音樂課程。學校為有需要的學生提供服務也得到廣泛支持,92%支持提供課後輔導方案,87%贊成學校有精神保健服務。

今年民調還有一個特點,公眾很重視傳統學術教育以外的產品,包括職業教育、培養學生人際交往能力,提供課後計畫和心理健康護理等。

不過,當父母被問及是否願意讓孩子「去更遠的社區就讀一個族裔或經濟比現在更加多元化的學校」,他們的支持率就大大下降,僅有25%家長表示值得去一個種族更多元的學校,僅20%家長同意讓孩子去一個經濟更多元學校。

2017年度教育民調電話訪問了約1600名成年人,包括636名學齡兒童的父母。

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