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首頁 洛杉磯

【范杜拉野火】今秋災情慘 炎夏、冬雨禍首

北加州酒鄉10月山林大火毀屋數千幢,死亡44人。南加州范杜拉(Ventura)12月5日爆發大火,目前毀屋超過100幢。很多人心中都有一個共同疑問:為何加州今年林火災情特別慘?洛杉磯時報分析,簡單來說,破紀錄的冬雨加上破紀錄的炎夏有以致之。當然,秋季的強風與民眾建屋愈來愈靠近林地也脫不了關係。

首先說到強風:南加州有聖塔安那焚風(Santa Ana winds),北加州有戴亞布焚風(Diablo winds),都很有「煽火」本事。這種焚風來自內陸高氣壓,吹向低氣壓沿海地區。焚風在穿過山谷時,溫度與速度都升高。一旦林地起火,焚風助長火勢迅速蔓延。

由於南加州9月底至12月底是聖塔安那焚風季,此時發生的大火往往災情最重。加州史上十場毀屋最多林火,全都發生在9月至12月。同樣的,加州史上十場死亡最多林火,有八場發生在同一時段。

還記得「大氣河」(atmospheric river)嗎?上個冬天的雨雪交加,在北加州塞拉山(Sierra Nevada)北部為2016-2017創下雨量新紀錄。豪雨使北加州酒鄉野草大量滋生,當地又已好幾年沒失火,為日後大災難埋下伏筆。

「雪上加霜」的是,加州今年夏天碰到破紀錄熱浪。冬天新長的野草都被曬乾,變成十分易燃。一旦著火,灰燼也飄得更遠。人造衛星照片顯示,范杜拉縣山坡1月至3月綠油油一片,4月至6月開始「遜色」,7月至9月明顯乾枯。

最後一個罪魁禍首要怪人類自己,因為住宅區距林地愈來愈近,造成大火迅速蔓延,更多房屋被燒毀。專家說,罪魁中的罪魁首推原野都會界面區(wildland-urban interface areas, WUI)。北加州酒鄉與范杜拉大火,都是從原野都會界面區燒起。麥迪遜威斯康辛大學教授雷德洛夫(Volker Radloff)說,WUI就像中古世代城市,把都市建在大黑森林旁邊。

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