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明星學區 1周3高中生自殺 華人家長不安

一周前自殺的蒙郡惠特曼高中女生葛林柏格。(National Funeral Home) 一周前自殺的蒙郡惠特曼高中女生葛林柏格。(National Funeral Home)

大華府明星學區最近一周內發生三起高中生自殺事件,死者均非華生,但恐引發模仿(copycat)效應,在各高中的華人家長微信群及華府都會家長社交群組(DC Urban Moms and Dads)熱烈討論,家長們彼此提醒鼓勵多參加心理健康講座,也多關切子女情緒上的變化與需要。華人家長們也在微信群轉傳心理健康講座的訊息。

這星期發生的首宗自殺事件是上周一的貝賽斯達惠特曼(Walt Whitman)高中女生。校長向家長發出的電郵證實,該校高二女生葛林柏格(Jordana Greenberg)的「非預期死亡」(unexpected death)。古德溫校長(Alan Goodwin)信中說,該女生是排球隊隊員也是啦啦隊成員,明年度將是該校動物權益社團的領導。「沒有任何事比失去一個孩子更讓我難過的!」古德溫向家長說,該校已從蒙郡公校增派心理諮商師協助需要的學生。

葛林柏格今年9月才剛轉入惠特曼高中,原來就讀蒙郡肯辛頓鎮的聖十字私立學校。雖然校方並未說明葛林柏格的死因,蒙郡警方在周一發出的地區死亡報告稱是自殺事件。在懷念葛林柏格的臉書專頁上,朋友認識的葛林柏格是開朗、和善,總是帶著笑容的女孩。

●同儕籲憂鬱症應列衛教

另一起已被證實的學生自殺事件發生在貝賽斯達的另一所高中華特強生(Walter Johnson HS),華特強生校長貝克(Jennifer Baker)3日電郵通知家長,16歲就讀該校高三的希爾瓦(Thomas Silva)於2日死亡,他希望社區為希爾瓦家人祈禱,貝克也說,「湯米的驟逝提醒我們生命是何等珍貴。」

蒙郡公校一周兩起的高中生自殺事件在青少年慣用的社交網站Snapchat、Instegram及推特瘋傳,不少華人家長也從子女處聽到消息,隱隱感到不安,據DC Urban Moms and Dads的多名匿名家長、學生轉述,最近一周內還有私立天主教聖里歐學校(St. Leo)的一名高中男生自殺,但私立學校多半在顧及校譽下,對學生自殺事件隱而不宣,該起自殺事件尚未獲得校方確認。

華特強生高中兩年多也發生過15歲高二男生自殺,該生的好朋友們在悲劇發生後自發組織社團,敦促蒙郡公校系統必須將自殺防治、憂鬱症列入蒙郡必修衛生教育課程之中。

一名不願透露姓名的蒙郡華人家長表示,雖然這幾起自殺事件都非華生,但對於關注子女的跨文化家庭更應提高警覺,她和兩名分別就讀邱吉爾高中、胡佛初中的子女面對面溝通,公開討論這幾起悲劇事件,子女們也分享他們在社交、課業面臨的壓力,「不要迴避問題,現在正是和子女坦誠溝通的好時機」。

●社媒快樂假象易生失敗感

DC Urban Moms and Dads的一名家長則稱,社交媒體對於不斷高升的青少年自殺率負有責任,「我所認識所有的青少年都用snapchat和Instagram,事實是,這些平台上面所展示其他人的快樂與成就往往讓人有錯覺,覺得自己是失敗者。」他說,特別是青少年在低潮的時候,這些假象可能成為壓垮駱駝的最後一根稻草。

根據最近一項統計,全美青少年自殺或曾有自殺傾向的比例高達25%,蒙哥馬利郡公立學校今年8月更新335-54的「自殺危險通報」(Suicide Risk Reporting Form)表格,該表格根據馬州法律而訂定,規定所有蒙郡公校系統教職員若察覺任何學生有自殺意圖,必須及時介入避免,並在最快時間內通知家長或監護人。

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