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德賓:稅改過關 危及耆老社福

伊州參議員德賓(左)在馬靜儀(右)陪同下,2日上午從華府返回芝加哥後,到芝城華埠與耆老談新稅改案的衝擊。(特派員黃惠玲/攝影) 伊州參議員德賓(左)在馬靜儀(右)陪同下,2日上午從華府返回芝加哥後,到芝城華埠與耆老談新稅改案的衝擊。(特派員黃惠玲/攝影)
伊州參議員德賓2日上午從華府返回芝加哥後,到芝城華埠與耆老談新稅改案的衝擊。(特派員黃惠玲/攝影) 伊州參議員德賓2日上午從華府返回芝加哥後,到芝城華埠與耆老談新稅改案的衝擊。(特派員黃惠玲/攝影)

伊利諾伊州民主黨國會參議員、參議院民主黨黨鞭德賓(Dick Durbin)2日造訪芝城華埠耆老公寓時表示,凌晨參院通過的稅改計畫,表面看起來對成千上萬的耆老沒有太大影響,但這項稅改案將為國庫帶來上兆債務,因此接下來川普政府會大砍「社安福利」(Social Security)、「醫療計畫」(Medicare and Medicaid)以及「糧食劵」(SNAP)等眾多老人家仰賴的社福項目開支,以彌補財務黑洞,屆時造成的衝擊將會更大。

德賓表示,他對於參院通過稅改案相當失望,儘管耆老主要使用的「社安福利」、「醫療計畫」、「糧食劵」等社福項目,2018年應該還是可以保存,不致於有重大更動,但新稅改所帶來的債務,勢必將迫使共和黨在上述項目採取「節流」措施,以彌補稅改流失的巨額資金。

新稅改案一旦落實,德賓說,醫療保險及醫療計畫將首當其衝受到影響,其中健保保費將水漲船高,此舉對歐記健保傷害最大,他說,根據國會非營利預算分析家估計,「稅改」將導致1300萬人喪失醫療保險。

德賓解釋,在川普政府推翻歐記健保失敗後,透過新的稅改案,表面上「沒有更動現有醫療計畫的項目」,但卻從控制聯邦預算下手,以緊縮白卡及「兒童健康保險計畫」(Children's Health Insurance Program)補助經費的方式,讓持有上述項目的民眾,「空有保險,卻找不到醫院、醫師願意提供服務」。

他說,包括「紅藍卡」(Medicare)、白卡(Medicaid)都會受到衝擊,其中每三位耆老中,就有兩位領取的「白卡」計畫一旦緊縮,需要長期照護而持有白卡的老人家,預料將會成為影響最大的族群之一。

德賓2日上午剛從華府結束稅改參院投票後返回芝加哥,他在伊州州眾議員馬靜儀陪同下,趕往亞珠閣(Archer Court)老人公寓與華裔耆老會面,許多在場的長輩們,都對明年各項福利是否會有變動十分關切並紛紛提問。

有耆老提問,「我們應該做些什麼來挽就此情況?」德賓回答,以「選票」在2018年期中選舉表達真正民意,是現階段看來最有效實際的方式,他鼓勵所有具投票權的耆老,務必參與投票,而持綠卡符合入籍資格者,也應盡快入籍成為公民以落實投票權。

伊州參議員德賓(立者右一)在華埠詢問有多少耆老為入籍公民,並鼓勵大家踴躍投票表達民意,共同挽救社福項目遭砍的局勢。(特派員黃惠玲/攝影) 伊州參議員德賓(立者右一)在華埠詢問有多少耆老為入籍公民,並鼓勵大家踴躍投票表達民意,共同挽救社福項目遭砍的局勢。(特派員黃惠玲/攝影)

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