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稅改廢強制投保 「歐記健保」恐崩解

反對稅改案的民眾,在國會外舉牌抗議。(歐新社) 反對稅改案的民眾,在國會外舉牌抗議。(歐新社)
反對稅改案的民眾,在國會外舉牌抗議。(Getty Images) 反對稅改案的民眾,在國會外舉牌抗議。(Getty Images)

國會參議院通過影響廣泛的稅改法案,廢除「歐記健保」(Obamacare)中,要求所有美國人投保健康保險的規定,是共和黨迄今對歐記健保最嚴重的打擊。

路透報導,強制個人投保的規定,是希望藉由強制較年輕、健康的美國人投保,以確保健保市場能夠維繫下去。

政策專家指出,維持前總統歐巴馬「可負擔健保法」(Affordable Care Act)其餘部分不變,卻移除強制個人投保的規定,預計將導致保費繼續提高,數以百萬計的民眾失去健保保障。國會預算處(CBO)此前的評估指出,強制購買健保的規定一旦取消,至2027年將有1300萬人喪失醫療保險。

中央社報導,西北大學凱洛管理學院(Kellogg School of Management)健保學程主任賈斯瓦提(Craig Garthwaite)說,「這將使一群健康的民眾不再購買健保。」他指出,歐巴馬健保「現在將愈加崩解」。

受緬因州參議員柯林斯(Susan Collins)等部分共和黨參議員阻撓,共和黨國會議員今年多次試圖廢除強制個人投保規定,以進一步廢止歐巴馬健保都失敗。仍反對撤除強制個人投保規定的柯林斯說,她今天投票贊成稅改法案,因為共和黨領袖保證,他們將支持維繫美國健保市場的法案立法。

反對先前廢除歐巴馬健保努力的共和黨參議員穆考斯基(Lisa Murkowski),投書阿拉斯加「費班克每日新聞-礦工」(Fairbanks Daily News-Miner)民意專欄寫道,「廢止強制個人投保規定,只是將自由選擇權交還人民。」

她表示,「與其因為無法負擔健保費而徵稅,我們應致力於削減開支和提供選擇。」

根據「可負擔健保法」,絕大多數美國人都必須購買醫療保險,否則會面臨罰款。刪除強制民眾購買保險的條文後,未來不管是加入聯邦醫療補助(Medicaid,俗稱白卡)的人數,或是向獲得聯邦補助的私人保險公司購買醫療保險的民眾人數,勢必都將減少。

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