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伍偉漢:美國因移民而強大

伍偉漢(左)三歲來美的照片。(伍偉漢提供) 伍偉漢(左)三歲來美的照片。(伍偉漢提供)
曼哈頓下東城租客博物館華裔副主席伍偉漢,講述自己家庭從難民到實現美國夢的故事。(伍偉漢提供) 曼哈頓下東城租客博物館華裔副主席伍偉漢,講述自己家庭從難民到實現美國夢的故事。(伍偉漢提供)

「我幾乎已經忘記自己曾是難民,但在川普執政時期,讓我又記起這個身分。」曼哈頓下東城租客博物館華裔副主席伍偉漢(David Eng)近日在Vice雜誌上,發表對時下美國政治形勢的憂慮。

三歲隨身為難民的父母來美的伍偉漢,來美近60年。1959年,古巴大革命後,美國向古巴人開放國門,接納共50萬古巴難民。伍偉漢是其中一名。1961年,他們一家丟下全部家當,只帶一個手提箱,登上了飛往邁阿密的飛機,因為美國只允許每家帶一個箱子。

伍偉漢表示,抵達美國後,全家人先往馬里蘭投奔母親的姐姐,約一個月後搬到紐約,落腳曼哈頓華埠。他說,「當年華埠與現在很不同,24小時街上都十分吵鬧,凌晨3時也可以吃到餛飩。但同時,街上也很不安全,總有槍案發生。媽媽總是讓我放學後立即回家。」

為了生計,伍偉漢的父親在中餐館打工,每天早出晚歸,時常回到家中,兒子已經睡覺。伍偉漢的媽媽本想當護士,最終只找到一份衣廠裁縫工,每天工作12小時。

伍偉漢說,「我至今還記得,每天放學後,與小夥伴在衣場機器下玩耍的情景,以及縫紉機運轉的聲音」。由於機器聲音巨大,伍偉漢的母親多年後發現耳膜被震壞。作為1980年代2萬名在衣場工作的華裔移民之一,伍偉漢的母親是國際製衣女工聯會(International Ladies Garment Workers Union)一員,為不富裕的家庭提供了一些福利。隨著父親在朋友幫助下開設中餐館,一家人的生活逐漸好轉。最終,父親的餐館在全美開了11家,包括華府、波士頓、芝加哥、洛杉磯等地,實現了美國夢。

伍偉漢的母親來自香港一個富裕家庭,為了幫忙家中生意前往古巴,父親則來自中國大陸,當時是為了幫助伍偉漢爺爺在古巴經營食品市場。兩人婚後生下伍偉漢。像所有亞裔孩子一樣,伍偉漢從小被家長嚴格要求,成為家中第一個大學生,入讀帕森設計學院(Parsons School of Design),之後從事市場營銷。過去十年,他一直在曼哈頓下東城租客博物館工作,向人們介紹移民在紐約掙扎、奮鬥的故事。

自川普上台後,一系列的移民政策,包括近期對想要求助的難民增加層層阻礙,每年接收難民總數減至4萬5000名,比歐巴馬政府的一半還少。伍偉漢表示,這樣將使像他一樣有機會到美國改變人生的故事越來越少。他說,「我的家庭的故事告訴我,美國因為歡迎難民而變得更強大,而不是將他們拒之門外。那些想要逃到美國的難民,都像我一樣,想在美追求更好生活。」他表示,美國應該更加開放,而非緊閉大門。

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