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庫克郡含糖飲料稅 停徵

爭議多時的庫克郡含糖飲料稅,從12月1日起停止徵收。(本報檔案照片) 爭議多時的庫克郡含糖飲料稅,從12月1日起停止徵收。(本報檔案照片)

開徵四個月備受批評的庫克郡「含糖飲料稅」,1日起終於停止徵收了,即日開始消費者到庫克郡各超商、速食店購買含糖飲料時,再也不用支付「一盎司一分錢」(penny-per-ounce)額外費用。

爭議多時的含糖飲料稅,從今年8月2日開始實施,民眾只要在庫克郡購買2公升裝的含糖瓶裝飲料,就必須多付0.68元的稅,而購買一組6瓶的飲料則需付0.72元的稅金。

大多數消費者為避免繳交這項稅賦,紛紛轉往庫克郡以外範圍的零售店、賣場買飲料。 根據「廢除含糖飲料稅聯盟」(Can the tax coalition)發布的數據,自庫克郡飲料稅 正式徵收以來,該郡各零售商的飲料銷售額,最高跌幅達五成 。

取消此稅無疑讓零售業歡欣鼓舞,其中大型連鎖珠兒超商(Jewel-Osco)更向顧客送出「再見!含糖飲料稅」的慶祝電郵。

力推此稅的庫克郡郡長普瑞克溫可(Toni Preckwinkle)對庫克郡財務委員推翻含糖飲料稅的決議非常無奈,她說,本來是想透過徵收此稅,為2018年缺錢多多的財庫,帶進2億元的收入,但現在卻功虧一簣,「為了彌補赤字,只能裁員」。

普瑞克溫可提出裁撤321人,以因應庫克郡損失含糖飲料稅的計畫,不過,此提案受到庫克郡法官長 (Chief Judge)伊凡斯(Tim Evans)質疑,他並在1日起訴普瑞克溫可,認為她在未告知並獲得法院系統同意前,無權裁徹庫克郡法院系統超過100名的工作人員,伊凡斯說,究竟誰應該被裁或應不應該裁,都應該透過司法系統仲裁。

不論庫克郡委員會內部爭議如何,對廣大消費者來說,取消含糖飲料稅是個好消息,即日起到超商、餐館購買含糖飲料者,也別忘了檢查一下收據,確認業者停止向顧客徵收此項稅收。

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