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JK羅琳翻身成億萬富翁 仍感念失業救濟金當年恩情

JK羅琳成名前曾是領救濟金度日的單親媽媽。(美聯社) JK羅琳成名前曾是領救濟金度日的單親媽媽。(美聯社)

哈利波特系列小說作者JK羅琳是全球最富有的女性之一,不過,20年前出版首本哈利波特時,她其實還是個領社會救濟金度日的單親媽媽。

自哈利波特系列首集《神秘的魔法石》於1997年出版以來,羅琳翻身成為暢銷作家。她曾在2005年被富比世雜誌列為10億美元富翁之一,目前的身家淨值仍是個謎。

不過,正如羅琳筆下的主角哈利波特,輝煌的成就其實有段辛酸的過往。羅琳曾感謝英國公共福利系統在最艱困的時期給了她幫助,當年她與前夫離婚、且難以找到正職工作餬口。她在2010年出版的自傳中寫道:「當我的人生跌到谷底時,梅傑政府推動的社會安全網幫了我一把。」

失業的單親媽媽在美國也逐漸增加,根據美國人口普查局統計,在2016年,美國有23%的家庭是由單親媽媽養家,較1960年的8%大增。正如羅琳當年經歷過的困境,這些家庭通常受財務困窘所苦。

當羅琳著手撰寫第一本哈利波特時,在愛丁堡的教會兼差擔任文書工作,而她也深切感受到社會對單親媽媽的歧視眼光,甚至有人直接稱呼她為「那個未婚媽媽」,讓她的自尊心大受挫傷,不過她後來以正面眼光看待此事。

羅琳在自傳中寫道:「當單親媽媽的那些年是我一生中最值得驕傲的時光,沒錯,我一邊領救濟金一邊撰寫第一本哈利波特,但讓我最驕傲的是,我女兒潔西卡告訴我,她在五歲之前從來不覺得家理很窮,只記得生活非常快樂。」

羅琳致力於慈善活動,目前也是英國慈善組織「薑餅」(Gingerbread)的負責人,該機構專門向單親媽媽提供協助。

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