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被爆料踢白卡 喜樂美違規擬關門

蒙特利公園喜樂美醫療管理公司遭自己主管踢爆違規,即將關門大吉。(凱撒醫療新聞)
蒙特利公園喜樂美醫療管理公司遭自己主管踢爆違規,即將關門大吉。(凱撒醫療新聞)

蒙特利公園(Monterey Park)一家居於幕後的醫療管理公司,10月被自己主管爆料長年違規踢走成千上萬加州白卡(Medi-Cal)病人。其手段為擅自發出拒保通知,並故意拖延,讓病人無法求診。加州政府與健保公司得知後展開調查與解約行動,迫使該公司宣布準備解散關門。

洛杉磯時報報導,健保公司提供保戶醫師名單,但其實並不直接與醫師接觸,而是由醫療管理公司與醫師集團簽約。醫師送來的求診申請,由醫療管理公司請醫學專家審查,決定是否拒保,位於蒙特利公園的喜樂美(SynerMed)就扮演這個中間人角色。

喜樂美規模龐大,除包下65萬人以上加州白卡保戶業務,還承接120萬人聯邦醫療保險(Medicare)與一般保險公司保戶服務。由於白卡是由政府撥發固定金額給保險公司,保險公司再付給醫療管理公司固定金額。因此病人愈少公司愈發,當然想盡辦法阻撓看病。

據凱撒醫療新聞(Kaiser Health News)報導,喜樂美法規處資深主任(senior director of compliance)巴布(Christine Babu)9月底獲得法規處一名經理報告,聽說有一名職員為即將進行的稽核假造拒保通知。巴布深入調查,駭然發現這是所有員工經常幹的好事,而且行之多年。

巴布說,有員工哭著告訴她,這是來自上級指示,員工不敢不聽。巴布查出,此舉上自資深副總裁都知情。她查出,每當求診申請積壓太多,喜樂美員工或者根本不請教醫學專家,或曲解醫學專家意見擅自發出拒保通知。為了應付這次稽核作法更過火,員工索性假造根本沒寄給病人的拒保通知。並假造給醫師的傳真,看來好像有通知醫師。

巴布說,她的上司喜樂美公司法律顧問兼法規處長羅德里奎茲(Renee Rodriguez)對她施加壓力,要她放棄調查。巴布感到受威脅職位不保,揚言告官。她說,白卡病人多為低收入貧戶,喜樂美這種作法嚴重危害他們健康。

10月5日,巴布執意向公司呈送20頁報告(洛杉磯時報稱之為「手榴彈」,三天後主管白卡的加州保健局(Department of Health Care Services)「神秘」收到報告全文。在加州保健局與健保公司同聲譴責後,喜樂美執行長梅森(James Mason)11月6日發出電郵給全體員工,宣布公司準備結束,據悉巴布也因洩漏病人隱私被裁員。

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