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高學歷無用? 消失的美國研究生

紐約哥倫比亞大學國際事務學院的國際學生在畢業典禮上揮舞本國國旗。 美聯社
紐約哥倫比亞大學國際事務學院的國際學生在畢業典禮上揮舞本國國旗。 美聯社

美國研究所裡 逾半非美國人

紐約大學坦登工程學院的走廊與實驗室裡,有著截然不同的學生樣貌。80%的大學生為美國人,但研究所的學生結構恰好相反:近80%研究生來自印度、中國大陸、南韓、土耳其等美國以外的國家。

對於離鄉背井的國際學生來說,多元文化組成是安慰,也是鼓勵。來自印度孟買、赴美攻讀金融工程研究所的畢哈提.約西說:「你會覺得很自在,每個人都與你經歷相同的掙扎與歷程。這讓人感到興奮。」

坦登學院是布魯克林紐約大學「科學、技術、工程及數學」(science, technology, engineering, and mathematics,合稱STEM)課程的合併學院。STEM課程的國際學生占比,比任何主要學科領域都還高出許多。美國研究所委員會及美國研究生入學資格考試(GRE)董事會前年秋季調查顯示,非美國籍的國際研究生占數學、電腦科學及工程學的55%,商學院為18%,藝術與人文領域則為16%。

美國本土的研究生在電腦科學等熱門STEM領域更是稀少,但電腦科學被認為是Google、亞馬遜、臉書及微軟的人才庫。美國計算研究會(CRA)對美加大學學生組成的年度調查顯示,去年電腦科學領域的非美籍國際學生中,博士後研究員占64%,碩士生占68%。相較之下,電腦科學領域的大學生中,只有9%為非美籍國際學生;電腦科學學院院長推斷,外國家長不願把剛成年不久的孩子送到海外念書。

美國人vs.國際生 求學考量不同

美國研究生與國際研究生數量差距懸殊的主因在於,科技就業市場景氣大好。更重要的是,美國就業市場有許多專業領域的就業機會等著他們,這讓美國人認為,不需要念到碩士。此外,對美國人來說,大學學貸已經夠沉重,研究所的學費更高。

華盛頓大學電腦科學教授拉佐夫斯卡說:「你可以相信,美國的大學生,如果他們很棒,就能以大學學歷在微軟或Google工作。」非營利組織「Code.org」創辦人巴爾托維1990年代在哈佛取得電腦科學碩士學位,但他的室友只是大學生,後來他們都被同一間公司錄取。創辦Code.org以鼓勵學生學習計算機科學的巴爾托維說:「碩士學歷讓求職者更有價值,但對美國學生來說,這種價值還不夠好。」

赴美國際生漸減 川普態度有關

美國大學與雇主希望藉助國際學生的長才,維持美國企業的全球競爭力,加上研究所課程大多提供獎學金吸引國際學生就讀。但美國當前對移民的氛圍,可能危及這股外國人才流。仇外主義、有敵意的政治語言,以及川普總統試圖禁止部分穆斯林占多數國家的公民入境美國,種種原因都可能讓欲申請美國學院的潛在外國學生卻步。

以達特茅斯賽爾工程學院為例,工程學院院長赫布爾說,這學期的專業碩士課程國際學生申請減少了30%。赫布爾博士今年稍早訪查至少24位工程學院院長,結果發現其中四分之三的學院國際研究生申請同樣大幅減少,但錄取人數仍持平。不過,此趨勢尚不明顯。

赫布爾說:「如果未來一、兩年國際學生申請持續減少20%到30%,我們將會對執行研究、衍生及創業的能力感到關切,我們考量的觀點是競爭力。」

學位非萬能 電腦學士就業熱

美國線上房地產搜尋引擎「Zillow集團」人力資源主管斯伯汀說,在機器學習和人工智慧等特殊領域,企業偏好錄用研究生,但絕大多數技術性的工作,電腦科學的學士學位就足夠了。他說,耳聞學生及經理討論國際學生赴美求學熱潮冷卻,但目前具備電腦科學技能的新鮮人供給暫不受影響。

斯伯汀說:「許多具備寫程式技巧的學生到了美國之後,尋求向其他領域發展的機會,包括企業管理、產品管理和產品設計等。對於許多電腦科學出身的學生來說,深入研究領域已非要務。」

景氣越好 美國人越少研究生

CRA調查指出,1994年僅40%的電腦科學博士生來自美國之外的國家。隨著經濟情況改善,美國研究所的美國學生比例逐漸降低。調查共同作者、俄亥俄州州立大學電腦科學與工程學榮譽教授茨維本說:「對許多學生來說,念研究所不再是畢業生首選,你必須真的對研究或某些特別的東西有興趣。」

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