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歧視亞裔字眼 國會通過廢除

由外交委員會主席羅伊斯共同提出,取消農業部及內政部法律及法規裡面的「東方人」歧視字眼的新法案,本周獲國會通過。(本報檔案照) 由外交委員會主席羅伊斯共同提出,取消農業部及內政部法律及法規裡面的「東方人」歧視字眼的新法案,本周獲國會通過。(本報檔案照)

選區涵蓋聖蓋博谷東區多個華人密集城市的聯邦眾議員羅伊斯(Ed Royce),29日透過辦公室發言人指出,本周眾議院在無異議情況下,投票通過由他共同提出的H.R.995「21世紀尊重法案」(21st Century Respect Act),該法案要求,聯邦農業部及內政部將法規裡具有歷史性歧視意味的「東方人」(Orientals)字眼全部去除,改成「亞裔美國人或太平洋島民」(Asian American or Pacific Islander)。

身兼外交委員會主席的羅伊斯,在消除聯邦法律和條例中的冒犯性語詞發揮主導作用。他先於2015年12月和民主黨聯邦華裔眾議員孟昭文,成功修改了H.R. 8「北美能源安全與基礎設施法案」,將聯邦法典第42篇中的東方人字眼以亞裔美國人取代。該修正案還刪除了同一法律對其他有色人種的歧視字眼。

2016年5月他和孟昭文共同提出H.R. 4238法案,獲前總統歐巴馬簽署生效。該法案要求從已經現有的聯邦法律去除東方人字眼,並以亞裔美國人取代。同時也刪除Negroes等對其他少數族裔的歧視字眼。

針對本周眾議院通過的H.R.995法案,羅伊斯說,沒有人更別說是聯邦政府,在提到亞洲人後裔時,應該使用「東方人」字眼。不管是什麼背景的美國人,都應該獲得尊嚴和尊重。國會也有責任與時俱進,更新法律使用的字眼。他很高興看到他的同事一致支持,確保美國的法律和法規不再以冒犯方式提及亞裔美國人。

眾議院外交委員會首席華裔經濟顧問蘇思年在本報採訪時指出,一個法案不可能包含聯邦所有法律及法規,這也是羅伊斯提出新的H.R.995法案之故,希望農業部及內政部的法律及法規也能跟進使用現代化字眼。

哈仙達岡拉朋地學區華裔教委張金生說,他很高興看到美國不管是聯邦或加州,都注意到「東方人」這個字眼具有侵犯性,並且已經過時。近年慶祝亞太裔傳統月時,看到的字眼都是Asian American and Pacific Islander Heritage Month,很正面。

H.R.995法案是由羅伊斯和另三位共和黨聯邦眾議員Steven Chabot、John J. Faso,與Donald J. Bacon共同提出。

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