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看房20年 無殼蝸牛買不起

法拉盛20年前一棟連棟屋才15萬多,現在售八、九十萬元。(曾慧燕/攝影)   法拉盛20年前一棟連棟屋才15萬多,現在售八、九十萬元。(曾慧燕/攝影)
15年前一棟連棟屋才售20多萬元,如今漲到八、九十萬元。(曾慧燕/攝影)   15年前一棟連棟屋才售20多萬元,如今漲到八、九十萬元。(曾慧燕/攝影)

來自中國杭州的林太太,來美20多年一直想買屋,老是覺得「買不起」,結果真的愈來愈「買不下手」,眼巴巴看著當初27萬多元沒有當機立斷買下的房子,十多年後飛漲到近90萬元,一家迄今仍是無殼蝸牛,每年白花花的租金往外流,只能望屋興嘆。1990年代中期,林太太在法拉盛一戶人家做保母,她非常喜歡東家所住這個區域,計畫丈夫和兒子來美後,也在東家附近置業。

東家於1996年1月地產市道低迷時,以15萬5000元購入所住的連棟屋。林太太的先生兒子移民來美後,賣掉杭州的房子,準備在美置業,「安居才能樂業」,這是林太太經常念叨的話。

希望房區旺中帶靜

也許是「先入為主」,林太太習慣了東家周圍環境的「旺中帶靜」,認定非這一區房屋不買。而這一區雖不如皇后區貝賽(Bayside)和長島大頸(Great Neck)擁有頂尖學區,但衣食住行均十分方便,交通四通八達,不但靠近長島高速公路,緬街上的巴士24小時行駛,往來曼哈頓華埠的華人小巴揮手即停,餐館林立,南北風味一應俱全,還有華人超市等。所以這區房屋一直是「皇帝女不憂嫁」,即使是在2008年全球金融危機風暴時,美國房市一片哀嚎,這區房屋仍不斷地有房地產經紀往住戶信箱塞傳單,詢問是否要售屋。

在林太太東家居住的這個街區,原本只有兩戶華人,隨著白人一家家遷出,華人一家家搬入,這條街幾乎成為華人天下,附近一帶居民華人面孔也越來越多,中國村隱然成形。

嫌棄天花板白蟻

2002年,前東家向林太太通風報信,說她家隔壁90多歲的白人老太太過世了,其遺產由其兩名侄子承繼,他們不願給地產經紀佣金,自售房屋,開價28萬元,林太太經過一番討價還價,同意27萬5000元成交,誰知驗屋師驗屋時,發現車庫天花板有白蟻,林太太聞蟻色變,儘管驗屋師一再表示白蟻問題不大,很容易殺滅,但她決定放棄。

兩名遺產繼承人後來被一位來自台灣的女經紀人說服,全權委託她售屋,叫價33萬元,結果前後不過一個月,就被一戶來自香港的華人移民以31萬5000元購得,並不惜花了10萬元裝修。這家人兒子媳婦住新澤西州,兒子買下此房,是為了方便父母住處靠近華人社區,「可以天天看華文報紙吃中餐」。

由於林太太對這一區情有獨鍾,雖然期間她仍到處看房,總覺得沒有這個街區好,結果一晃八年過去,林太太一家仍租住公寓,苦苦等待再有合適房屋上市。到了2010年,機會再次到來,前東家這一街區又推出一連棟屋,房子全新裝修,尤其地下室裝修精美,並充分利用空間,裝置許多入牆櫃。

吝惜修後院費用

前東家本來以為林太太終於「修成正果」,沒想到新問題又來了,林太太說她的先生喜歡種花果蔬菜,可是,這家地下室後院草地卻被鏟除,鋪了水泥地。前東家勸她,這並不是大問題,只要花二、三千元,就可恢復草地本來面目。再說,這戶人家的地下室裝修,也是砸了大錢。

林太太最終卻捨不得多花這筆錢,再次放棄了這所理想房屋。令她後悔莫及的是,這幾年房市一枝獨秀,連連攀升,2013年,同一街區一棟連棟屋掛牌上市,開價59萬元,幾個拿著現金的華人買家競相出價,由一位福州人以60萬8000元購得。林太太根本無從置喙。

房價飆90萬 簡直「瘋了」

到2016年,被香港人以31萬5000元購入的連棟屋重新上市求售,因其父親過世,母親年事已高,兒子不放心讓她獨居。為了感謝前東家多年來對其母的照顧,上市前首先問前東家是否願意購屋,因兩屋相連,屆時可以打通,擴充空間,並表示如果前東家有意,願意比市場價少5萬元給她。前東家第一個想到林太太,但她聽到開價90萬元,簡直認為「瘋了!」並說肯定沒人要、賣不掉的,90萬元不如到長島買豪宅。

令林太太想不到的是,房子掛牌第二天,就被一位在費城開中餐館的福州人用現金奪得,成交價89萬元。想當年她本來差點以27萬5000元買下此屋,卻因白蟻問題放棄,如今房價水漲船高飆升,林太太存在銀行的數十萬存款生息有限,房子還八字沒一撇,由於害怕看中房子隨時要用錢,也未敢投資或定期存款,真是情何以堪。

林太太從中學到教訓,經常跟朋友說,買房宜早不宜晚,只要是移民城市,房價永遠都會上升,「買磚頭」(房屋)一定好過「買紙張」(股票),有人認為「買不起房就別買」,其實大錯特錯!就算勒緊褲腰帶過活,還是要買房,否則永遠追不上房價上漲速度。

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