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逐低薪工作而居 退休族變遊牧族

很多長者開車上路,成為「露營打工族」,旅行到全國各地從事季節性工作。(Getty Images) 很多長者開車上路,成為「露營打工族」,旅行到全國各地從事季節性工作。(Getty Images)
亞馬遜的「露營族勞動力」計畫雇用成千上萬的銀髮臨時工,在聖誕季很忙的時候,為網路訂貨裝箱。(美聯社) 亞馬遜的「露營族勞動力」計畫雇用成千上萬的銀髮臨時工,在聖誕季很忙的時候,為網路訂貨裝箱。(美聯社)

74歲的戴維(Richard Dever)把營地的淋浴間擦拭乾淨,倒空20個垃圾桶,慢慢的爬上大型剪草機,準備剪平兩畝地的草。他從印第安納州的家開車1500哩,來到緬因州這個營地打臨時工,時薪10元。他說:「如果可以,我會工作到死,因為我需要錢。」

戴維在剪草機駕駛座上輕輕的移動,一個橡膠墊背已細心放好,減輕他髖骨的滑囊炎造成的不適。這幅景像也是美國老人新現實生活的剪影。

壽命延長 缺乏安全網

人們的壽命日益增長,費用隨之提升,但往往缺乏安全網,使得人數創紀錄的65歲以上者仍然工作,目前的比率接近五分之一。過去十年這個比率穩定上升,步調快過其他年齡層,現在有900萬長者工作,在2000年只有400萬人。

雖然一些長者是選擇工作不願退休,但有更多人進入老年時財務極為脆弱。美國退休制度的根本性改變,把儲蓄的責任從雇主轉到員工身上,加深貧富鴻溝。近年兩次經濟大衰退侵蝕個人儲蓄,在每天有萬名嬰兒潮人士滿65歲的年代,社安金卻從2000年以來失去三分之一的購買力。

購買力縮水 退休族焦慮

專研退休保障的勞工經濟學家特瑞莎.吉拉杜奇(Teresa Ghilarducci)指出,多數中產階級年長員工沒有足夠的退休儲蓄,來維持原來的生活水準,「民眾退休時有更多焦慮,購買力卻大為縮水」。

這個情況導致很多長者開車上路,成為「露營打工族」(work campers或workampers)。他們放下原來的生活,購買露營車,旅行到全國各地從事季節性工作,通常算時薪,而且沒有福利或福利極少。

曾經獲獎的記者潔西卡.布魯德 (Jessica Bruder)在她的新著「遊牧國度」 (Nomadland)揭發這群50多歲到70多歲的男女所過的黑暗、鬱悶、有時加上身體疼痛的生活。他們並非無家可歸,但是不住在家裡,而是棲息在二手露營車、活動屋和廂型車,從一個地方駕車到另一個地方做低薪工作。

露營打工族 每況愈下

「露營打工族」的工作包括在明尼蘇達和北達科他採收甜菜、亞利桑納賣南瓜、棒球隊春季訓練賽煎漢堡、或是聖誕季在網路商業巨擘亞馬遜的倉庫打工,晚上再回到寒冷的營地。有些人每月所賺不到千元,有時無法洗熱水澡。布魯德說,這些人從未想到有一天自己會變成遊牧族,他們的積蓄在經濟大衰退時一掃而光,或是房屋遭法拍,有些人從高薪專業工作被裁員,使他們覺得自己在一個弊端充斥的體制努力多年後變成輸家。很少人選擇現在這種遊牧生活,也很少人認為可以擺脫這個生活。他們是在社會中每況愈下的美國老人。

亞馬遜的「露營族勞動力」 (CamperForce)計畫雇用成千上萬的銀髮臨時工,在聖誕季很忙的時候,為網路訂貨裝箱。沃爾瑪的巨型停車場因歡迎露營族而知名,該零售商也聘請耆老擔任商店的接待員和收銀員。像「露營打工族新聞」 (Workamper News)之類的網站,列出各種不同的工作,例如在NASCAR賽車活動擔任接待員、或在德州油田擔任保安人員。

晚年生活 貧富兩樣情

自稱為「度假勝地」的緬因州,每年夏天吸引許多長者前往該州岩石海岸和風景優美的小鎮,有些人度假,有些人打季節工。巴爾港是該州最受歡迎的度假地點,經濟寬裕的長者從豪華遊輪上岸,大啖30元的龍蝦和一杯13元的白蘇維濃葡萄酒。擔任餐廳服務生、駕駛觀光電車、或為賞鯨船公司收票的其他耆老,則等著這些有錢長者留下小費。

戴維和太太珍妮注意到這個經濟差距。他們在網路找到營地的工作,5月開車到緬因,打算留到10月觀光季結束為止。去年11月總統大選那一天,戴維夫婦藉投票發洩他們的挫折。50多年來,他們支持兩黨的主流候選人,曾投票給甘迺迪、雷根、柯林頓和小布希。這次,他們認為民主黨候選人喜萊莉.柯林頓不會幫他們,而共和黨推出來的川普「愛說大話」。

政客忽視 被遺忘的人

所以,他們有生以來第一次投下抗議票,加入討厭喜萊莉的不滿選民陣容,把川普送進白宮。戴維投票給自由黨的強生 (Gary Johnson),珍妮則投空白票。珍妮說,他們甚為擔心退休生活沒保障,但是沒有政客談論這個議題,「幫助民眾建立退休積蓄不在政客的議程內,我們是被遺忘的人」。

戴維夫婦在珍妮滿65歲時,首次駕駛33呎長的「美國之星」露營車上路。從那時起,他們的打工之旅包括懷俄明、賓州、現在又加上緬因。除了時薪10元的薪水支票以外,戴維夫婦一年可獲2萬2000元的社安金,這個金額多年幾乎未變,而醫療和其他費用卻飆升。戴維說:「如果我們不工作,錢很快就會用光。」

珍妮在營地的服務台工作,幫助客人登記入住,並販售驅蟲劑、棉花軟糖和其他露營用品。早上9點開始上班,但通常她提早半個小時抵達,確保第一個客人上門時,辦公室井然有序。她穿著白色運動鞋,態度愉悅,避而不談她的黃斑部病變和患有關節炎的指節,她說這個工作是老天爺恩賜。

戴維夫婦知道白手起家非常不易,甘迺迪和尼克森1960年競選總統時,戴維開始修理房屋,珍妮則在一家藥房調製沙士冰淇淋。後來他們經營為房屋外牆安裝乙烯基壁板的生意,並創辦一家小公司,專售西部主題的小擺設。結婚55年的戴維夫婦撫養兩名子女長大,生活過得還可以,但從沒有太多的餘錢可以存起來。工作一輩子後,他們在印第安納有個小活動屋、兩份金額不高的壽險和5000元積蓄。

幾百萬人退休 帳戶空空

但是戴維夫婦的處境勝過許多美國人。國會審計調查處2015年的報告顯示,五分之一民眾沒有積蓄,幾百萬人退休時,銀行帳戶空空。在55歲以上者為家長的家庭中,近30%沒有退休金或任何退休儲蓄。

雖然多數美國人對退休沒準備好,富裕的長者卻愈來愈有錢。在65歲以上的人當中,最富的20%擁有全國幾乎全部25兆元的退休帳戶。雇主把保證終生有錢領的傳統退休金,逐漸轉成錢會用光的401(k)帳戶。這種帳戶最適合富人,他們不但有閒錢投資,也在工作期間利用401(k)來少交所得稅。

管理401(k) 華爾街金礦

但是對理財所知不多的人,往往對401(k)感到困惑。很多人選擇不參加或是撥存太少,或是在錯誤時間提領而付一大筆費用。即使為退休儲蓄的人,往往要面對嚴峻現實:在55歲到64歲有退休帳戶者當中,中位金額僅略高於12萬元。所以民眾被迫猜自己可能活多久,然後編列預算,他們知道只要一場大病,或在養老院待一年,就會耗盡積蓄。

這個制度是華爾街的金礦。管理退休帳戶的經紀公司和保險公司,去年賺進330億元的費用。創立現代401(k)有功的退休議題顧問班納(Ted Benna),稱這些費用「令人憤慨」,很多人,特別是最需要錢的人,根本不知道在付費。勞工經濟學家吉拉杜奇也說,與傳統的公司退休金比起來,新的退休金制度並不適合普通民眾,「這好像我們從一個每人都去看牙醫的制度,變成每人自己拔牙的制度」。

夜班吃不消 6旬婦苦撐

在明尼蘇達州紅河谷的營地,64歲的泰瑞莎.德利卡 (Theresa Delikat)黃昏時分在露營車醒來,準備和丈夫湯姆共進晚餐。湯姆在忙碌的甜菜採收中駕駛卡車一整天,而泰瑞莎則是午夜上工,到甜菜測試實驗室幫忙。連續八天如此工作,這對退休夫婦精疲力盡。泰瑞莎說,上夜班讓她吃不消,「但這是個挑戰,我不能太脆弱」。

由於北達科他的採油熱吸走工人,總部設在明州的「美國水晶糖公司」(America Crystal Sugar Company)日益依賴露營打工族,該公司2007年雇用60名露營打工者,今年增至475人,來自28州,其中80%是退休人士,他們選擇打工以便四處旅行或是需要錢生活。不過該公司也發現,這群打工族有年齡下降的趨勢,四、五十歲者漸多。新手的時薪是12元加加班費,有操作機械和管理經驗者若當工頭,時薪為17元到18元。所以根據天氣,露營打工族一個月可賺2000元到5000元。

距戴維夫婦工作地點幾哩之外,瓊安和馬克.莫納爾 (Joanne & Mark Molnar)也住在露營,在另一營地打工。瓊安擔任一家托兒公司的經理長達21年,她為401(k)帳戶定期撥存,曾達到4萬多元。但是當她2008年離開公司時,帳戶剩下2000元。

瓊安說,公司老闆自行管理百名員工的退休帳戶,以為這樣做對員工好,「但是他不知道自己在做什麼」。不過瓊安並不抱怨老闆,而是把怒氣指向401(k)制度,「這個制度很糟」。瓊安的退休帳戶在2008年的經濟大衰退中更為縮水,馬克賣掉他在修復鋼琴生意的股份,以及兩人在康州的住家,因為房價大跌,但是地稅卻愈來愈高。

莫納爾夫婦花1萬3000元買了一輛25呎的露營車,開始尋找接近三個兒子住處的零工,其中一個兒子住在巴爾港附近,育有六個孩子。他們打算秋季結束緬因營地的工作後,在另外兩個兒子所住的德州和威斯康辛找工作。

選川普 盼解決經濟問題

莫納爾夫婦說,華府對老人的問題視而不見,令他們感到挫折,「市井小民快溺死,卻沒有人要談論這個議題」。去年,聽到川普競選承諾幫助「被遺忘的民眾」,使他們較為樂觀。像多數長者,瓊安投票給川普,希望一名並非來自政界的商人,能解決她重視的經濟問題。

但是莫納爾夫婦說,隨著川普開始執政,他們的希望逐漸幻滅,擔心總統無法像他承諾的大力幫助中低階層。最近廢除歐記健保的立法戰,看得他們膽戰心驚,發現川普支持削減醫療補助計畫 (Medicaid),讓更多人無法獲得政府補助的健保。雖然廢除未通過,但是莫納爾夫婦仍感到緊張,馬克今年夏天開始領社安金,即使多了這份福利,他想自己仍需繼續工作至少十年。馬克說:「別指望政府,我們得靠自己來想辦法。」

長期居住在露營車裡,一切工作都要自己動手。(美聯社) 長期居住在露營車裡,一切工作都要自己動手。(美聯社)
以露營車為家,養寵物作伴。(美聯社) 以露營車為家,養寵物作伴。(美聯社)
「露營打工族」的工作,包括在明尼蘇達和北達科他採收甜菜。(Getty Images) 「露營打工族」的工作,包括在明尼蘇達和北達科他採收甜菜。(Getty Images)
許多耆老住在露營車裡,成為游牧打工族。(美聯社) 許多耆老住在露營車裡,成為游牧打工族。(美聯社)

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