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H4簽證工作權擬取消 衝擊大批移民家庭

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在強力推動「美國優先」政策下,川普政府計畫取消持H-1B工作簽證的外籍人士之配偶的工作資格,以保障美國人的工作機會;如果這項計畫得以落實,估計將影響數以萬計的H-4簽證持有人。

有線電視新聞網(CNN)報導,統計顯示,每年隨著H-1B工作簽證外籍人士來到美國,依規定因此獲H-4簽證的配偶及子女,平均人數約有10萬人,從2012年迄今每年進入美國的H-4簽證人數也呈現穩定成長。

2015年,歐巴馬總統為特定的H-4簽證持有人推出工作證,允許兩種處於等候職業移民綠卡審批的H-4持有人申請工作許可,讓這些以婦女居多的外籍配偶,能夠在美國合法就業,並且申請社會安全號碼(Social Security number)。

從2015年10月至2016年9月之間,共計4萬1526名的H-4簽證持有人獲得工作證;但在今年9月截止的最近一個會計年度獲得工作證的人數,目前尚未出爐。

一旦H-4簽證持有人的工作證遭取消,對於舊金山灣區來說,恐將造成重大衝擊。矽谷地區原本就高度仰賴H-1B工作簽證,讓外籍人士得以擔任科技職位。以臉書為例,由於雇用的H-1B工作簽證持有人人數龐大,被政府評估為「依賴」(dependent)這類簽證。

許多持H-1B工作簽證來到矽谷工作的外籍人士,配偶也持H-4簽證一同來美。由於歐巴馬政府開放給予H-4簽證工作證,這些配偶因此得以就業,對於在生活開銷頗高的當地來說,從家庭經濟的角度來看,成了一股實際助力。

移民律師艾蜜麗‧紐曼(Emily Neumann)指出,取消H-4簽證工作證後,對美國經濟可能產生骨牌效應,例如這些外籍人士從雙薪家庭變成單薪,可能因此變得較不願意繼續留在美國。

原本即反對H-4簽證持有人工作的人士則表示,取消外籍配偶的工作證將有助於保留工作機會給美國民眾。

由一群科技業勞工組成的「拯救美國工作」組織(Save Jobs USA),就因為H-4簽證持有人工作證問題,將國土安全部告上法院。這個組織向法院指出,政府不應該只靠一道行政命令,就讓外來移民輕易獲得工作權,一切過程應該要按照立法部門的正常程序。

「拯救美國工作」組織律師米安諾(John Miano)說,總統本來就不應該擁有賦予外籍人士工作的權力。

對於是否取消H-4簽證持有人工作證,川普政府原本打算在今年2月便做出決定。美國公民及移民服務局(USCIS)發言人表示,不便對於任何尚未定案的程序發表評論。

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