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西雅圖購房 不加價絕買不到

西雅圖市區Union街上的統艙式公寓,五年前20萬出頭,目前賣到37萬以上。(RedFin) 西雅圖市區Union街上的統艙式公寓,五年前20萬出頭,目前賣到37萬以上。(RedFin)
好山好水的西雅圖,住在城市的專業年輕人周末喜歡結夥湖上泛舟。(陳茵璇提供) 好山好水的西雅圖,住在城市的專業年輕人周末喜歡結夥湖上泛舟。(陳茵璇提供)

讀者回響

從接受基礎教育的美東,再到美南和美中讀大學、研究所、實習,五年多前,我搬來好山好水的西雅圖工作;因為不想買車,就近在工作地點附近的市中心Belltown租屋定居,月租從最初的1200元,漲到現在的1550元。

攢夠頭期款  我加入搶房大軍

雖然曾做過房地產經紀的媽媽五年前就勸我「租不如買」,早點下手,但因為自己不確定自己會為這家營建公司長久效力,也不想靠父母金援,等到今年攢夠頭期款,加上房東再次調漲租金,今年5月,我也加入西雅圖的搶房大軍。

喜歡這城市  但找房僧多粥少

西雅圖是亞馬遜總部及微軟總部所在地,兩家科技巨擘公司成長迅速,祭出高薪攬才,吸引不少高科技人才遷入,Google、臉書也陸續跟進成立分部,一批批高薪年輕人遷入,讓西雅圖房屋市場變得炙手可熱。雖然多雨,在西雅圖不必離開市區就能飽覽湖光山色,休閒時又有豐富多元的活動選項,我越來越喜歡這個城市,但也發現,僧多粥少,找房子愈來愈吃力。

想勝券在握  關鍵就是「錢」

考慮腳程、治安與居住環境,我找的住房區不外乎Queen Anne、Capital Hill和Belltown這三個年輕專業人士鍾愛的地區,又不想揹太重的房貸;原本只想找價格在30萬元以內,臥房兼客廳、餐廳的統艙式(Studio)公寓單位,但從5月至今,幾次看房、搶房失利的經驗,讓我認清事實:不加價絕對買不到,在這個嚴重向賣方傾斜的市場,買方想要勝券穩握,關鍵就是「錢」。

第一次出手  多個賣家捧現金

第一個看對眼的是靠近中國城的一處無車庫單位,600平方呎的統艙,沒太特別,但離日本超市兩個街口,對少開伙的我再便利不過。這不起眼的單位開價34萬元,周末上市,賣方經紀訂好三天後的上午10時,要給offer的買家在這時間一起送上offer比價、比條件。我有穩定並超過貸款許可甚多的收入,有10萬元積蓄可付頭期款,信用分數只比滿分少幾分,我讓經紀人送出33萬元的offer,同時,給予經紀人加價至34萬元的權力。

第一次出手沒買成是意料中事。經紀人說,有十幾個offers搶這個單位,其中好幾個賣家都捧著現金。

我備妥現金  輸給對方省驗屋

今年9月,看到Union街上、對面就是醫院急診室的一棟1965年建的公寓單位。這個兩層現代化高挑建築,建於1965年,528平方呎,上市價格36萬2000元,賣主大概從不開伙,改造過的廚房連爐台、烤箱都沒有,但最吸引人的是樓中樓的臥房和整面的落地玻璃牆,採光特佳。

儘管我媽覺得「中看不重用」,但為了助我成就買屋大業,決定將預備給我的嫁妝先給我,愛護我的二伯伯也願意助我一臂之力,無息貸款讓我「用現金跟人拚」。

這次我決定將出價價碼提高至37萬元,甚至告訴經紀人,有實力付現金交易。據經紀人說,賣主最後在我的offer和另一份offer二選一,因為對方省去驗屋(home inspection)要求,出價又比我高好幾千元,又再功虧一簣。

西雅圖房夢  如何加碼才能實現

我的朋友圈,多半是30歲上下的高薪專業年輕人,買房成功的多是家中財力雄厚者,年輕世代靠自己打拚追夢,想買房卻歒不過捧現金的富二代。我的西雅圖買房夢,不知還要如何加碼才能實現?


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西雅圖發展蓬勃,圖為市區新建大樓。(美聯社) 西雅圖發展蓬勃,圖為市區新建大樓。(美聯社)

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