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紐空污嚴重 兒童罹哮喘逐年增

工程師阿克頓呼籲紐約州立法者推出法案,補助清潔能源與電動車。(記者朱澤人/攝影) 工程師阿克頓呼籲紐約州立法者推出法案,補助清潔能源與電動車。(記者朱澤人/攝影)
州參議會14日在長島市舉行公聽會,邀各界專家與學者表達對「氣候與社區保護法案」的意見 。(記者朱澤人/攝影) 州參議會14日在長島市舉行公聽會,邀各界專家與學者表達對「氣候與社區保護法案」的意見 。(記者朱澤人/攝影)

州參議會正推動「氣候與社區保護法案」(Climate and Community Protection Act),14日在長島市舉行公聽會。與會者指出,環境污染問題造成市民健康惡化,包括未成年者罹患哮喘人數逐年增加、空氣污染增加兒童神經中毒等風險,呼籲加緊立法減少碳排放。

「氣候與社區保護法案」為獨立民主黨(IDC)州參議員提出,目標為2030年把碳排放降低至1990年的一半,並要求州府嚴格監督。

紐約電腦系統公司Systems Engineer & System Architect工程師阿克頓(Jerry Acton)指出,紐約州碳排放量雖比30年前略有下降,從1990年約2億立方噸二氧化碳降為2014年1億6970萬噸,但降低速度仍太慢。最主要空氣污染來源為交通,罪魁禍首是紐約州1060萬輛汽車,而家庭烘乾機與烤爐大量使用天然氣也加劇污染,「只要政府大力補貼太陽能、風力發電與電動車,很快就能達到減碳目標」。

紐約州護士協會代表陶夫(Steven Toff)表示,「護理與健保業就是環境清潔業」,只要對環境不好的政策,就是對病人不好。他解釋,南布朗士為全美最高哮喘發病率地區之一,因大卡車與柴油車行經此區,加上當地工廠林立,居民支氣管疾病問題嚴重,每1萬人就約55人患哮喘。「我們燃燒化石燃料,讓人越來越容易生病,病患照護行業必須要被納入環境政策」。

退休兒科醫師拉瑞薩.迪爾茲卡(Larysa Dyrszka)表示,美國每年約20萬人因空氣污染相關疾病死亡,5萬3000人是吸入過多汽車廢氣,5萬2000人是吸入發電產生的污染氣體。她指出,空氣污染與紐約市每年2300人死亡有關,4300人哮喘送急診室,5300人送醫治療。

迪爾茲卡指出,未成年患者情況最為嚴重,根據紐約州衛生廳2014年數據顯示,每1萬名年齡在5至17歲者,就有232人因哮喘被送入急診室,而2010年為201人,在過去五年逐漸攀升。「低收入地區兒童受影響最大,他們居住在排放大量廢氣的社區,每天暴露在污染空氣中。」

引用哥倫比亞大學教授研究,迪爾茲卡指出,氣候變遷加重空氣污染,不僅增加幼童神經中毒導致發展遲緩的風險,還會引發呼吸道感染、心臟疾病、肺部疾病與癌症。迪爾茲卡表示,「氣候與社區保護法案」完全沒提到保護孩童,希望立法者納入考量,只要紐約州全力推動清潔能源,對下一代健康與州經濟利益都有好處。

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