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矽谷擁屋族/在槍林彈雨中「搶」房

矽谷山景市一處出租公寓,一房一廳、居住空間600平方英尺,月租2590元。(特派員許惠敏/攝影) 矽谷山景市一處出租公寓,一房一廳、居住空間600平方英尺,月租2590元。(特派員許惠敏/攝影)
臉書、谷歌、蘋果等高科技巨擘,對矽谷近年房價飆高、交通惡化有推波助瀾之力。圖為臉書的Menlo Park園區。(美聯社) 臉書、谷歌、蘋果等高科技巨擘,對矽谷近年房價飆高、交通惡化有推波助瀾之力。圖為臉書的Menlo Park園區。(美聯社)

和矽谷人聊天,總會扯到「房市」。幾乎每個矽谷人都有一肚子起伏跌宕、五味雜陳的租屋、買房故事。隨著高科技巨擘的進駐,搶房戰愈演愈烈,來自全球各地的人才帶著勇氣和銀彈衝鋒陷陣,先馳得點;後到者,財力雄厚的或仍可攻城掠地,但更多的是望著薪水永遠追不上的房價,在槍林彈雨中奮力找尋容身之處。

影片來源:許振輝(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

孫麥可:房小歸小 至少和「租」說再見

2003年帶著一家四口從新澤西州轉進矽谷的孫麥可,因為換工作而賣掉2000多平方英尺的獨立屋,帶著賣房所得的30多萬元來矽谷,「比我東岸房子小又老舊的房子,當時要賣到60、70萬」,想等房市冷卻再進場的孫麥可租房等進場,下海幾次鎩羽而歸後,只能買得起連棟屋。

麥可2012年看上一棟110萬的房子,兩夫婦一咬牙出價130萬元,「送出offer後太太一整晚沒睡,不是擔心買不到,而是擔心買到了負擔太高供不起,第二天一定要我撤回offer。」兩天後連絡上賣方經紀,「140萬已成交,白擔心好幾天。」

幾番追趕跑跳碰,五年前加入蘋果電腦的孫麥可,2014年在庫帕提諾(Cupertino)非頂尖學區以不到百萬的價錢,「搶」到一戶連棟屋;1200平方呎的空間對一家四口相對侷促,但至少結束了11年的租房生涯。

田又青: 下手狠準 下半輩子才有依靠

53歲的田又青1990年代來美留學取得博士學位,和太太兩人原本都是台灣的大學教授,但受不了「大學教授被當小學老師用」,也為了兩子女的教育,2013年一家四口移居矽谷至今。

投資賺了些錢,又有父親的資助,田又青因在矽谷的弟弟介紹,2010年趁著來美開會借道矽谷,一口氣在巴洛阿圖買了兩間建於二戰後的Eichler式獨立平房,1700平方英尺,四房二衛,「當時一戶約127萬,現在已漲到225萬。」田又青慶幸自己下手明快,才能和太太中年引退,如今一戶自住,子女就讀明星高中甘恩(Gunn)高中,另一戶放租,每個月就有6500元的收入。

過去三年,田又青這個新移民看盡本地人對矽谷的愛恨交織和難分難捨,發現搬離矽谷的主要是老人,「房子賣了,賺的一半在便宜地方買個窩,一半用來環遊世界。」

至於矽谷新移民高薪族,多半被工作牽絆,買不起只好搬至更遠的地方,成為矽谷交通惡化的主要原因。

房價飆高、不想搬離矽谷的上班族只好搬去更遠、較便宜的地區,上午尖峰時段已提前到清晨5點。(特派員許惠敏/攝影) 房價飆高、不想搬離矽谷的上班族只好搬去更遠、較便宜的地區,上午尖峰時段已提前到清晨5點。(特派員許惠敏/攝影)

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