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不忘初心 瞿遠義為亞平會驕傲

「我們當年都叫他『little Chris』。」亞洲人平等會創始人之一、首任總監顧懷敏13日回憶,當年與亞裔大學生一同參與社區抗爭的高中生義工瞿遠義(Chris Kui),大學畢業後不久全職加入只有幾名雇員、經費也只數萬元的亞平會,直至1992年成為第二任行政總監,一做就是25年;亞平會如今也成長為上百名全職員工、年營運經費超過1400萬元、擁有和管理近千套平價屋及經手數千萬元小商業信貸的大型社區服務機構。13日宣布將在年末從貢獻大半生的事業謝幕的瞿遠義表示,如今社區一想到住房,就會想到亞平會,自己為此感到驕傲。

今年58歲的瞿遠義回憶,與亞平會的淵源來自與1970年代上高中時,了解到當時是大學生的顧懷敏、陳倩雯、譚潔華等組建亞洲人平等會,為孔子大廈建設項目未雇用華工等針對亞裔社區的歧視事件示威、抗議,深受鼓舞,作為高中生義工加入其中。在紐約大學上學期間,瞿遠義亦一直作為義工參與到亞平會活動之中,畢業後短暫在地產業工作,發現職業激情在解決中低收入及少數族裔民眾的住房事務上,最終在1986年全職加入當時只有數名全職員工的亞平會,作為助理總監,隨後創立了亞平會振興商業服務中心(Renaissance Economic Development Corporation)。

1992年,亞平會首任總監顧懷敏離任後,瞿遠義繼任總監,迄今25年。25年間,亞平會飛速發展,從維權組織轉變為紐約市首屈一指的提供住房及小商業信貸的非營利社區服務機構。將從明年1月1日起回爐擔任代理總監的顧懷敏表示,25年前自己離任之時,無法想像亞平會今天擁有的成就,甚至能拿下法拉盛第三停車場開發項目,在法拉盛最中心建起平價屋。「今天的亞平會最寶貴的是不忘初心,雖已進入主流,但仍不忘堅持為社區權益而鬥爭。」

瞿遠義表示,從義工到行政總監,幾乎一生都貢獻給亞平會,「最為驕傲的是讓亞平會能很好地服務社區,讓社區一想到住房,一想到小商業信貸,就能想到亞平會」。

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