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📊我和你一樣 我們1/3薪水 都繳房租了

對剛畢業的職場新鮮人,想要擁有居屋不容易,就業或創業之前,許多人選擇租個小單位。(許振輝/攝影) 對剛畢業的職場新鮮人,想要擁有居屋不容易,就業或創業之前,許多人選擇租個小單位。(許振輝/攝影)
全美愈來愈多州的居民因租金上漲,不得不搬離城市,以搭乘火車或地鐵通勤。據統計,紐約居民平均每週通勤時間超過六小時,為全美之冠。圖為在賓州車站等候搭車的乘客,許多居住在新州的上班族搭乘PATH到紐約上班。(許振輝/攝影) 全美愈來愈多州的居民因租金上漲,不得不搬離城市,以搭乘火車或地鐵通勤。據統計,紐約居民平均每週通勤時間超過六小時,為全美之冠。圖為在賓州車站等候搭車的乘客,許多居住在新州的上班族搭乘PATH到紐約上班。(許振輝/攝影)


影片來源:許振輝(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

在美國工作、生活,覺得自己賺的薪水夠多嗎?就算年薪5萬、10萬、15萬或更多,你能在美國幾個指標的城市裡,買得起或租得起一間房嗎?

永遠追不到的房價,讓我們有心無力。到底是什麼樣的氛圍,讓我們的美國夢成了虛空?本報特別動員全美各社的記者連線採訪,並自今起推出「住不起的美國」專題報導,為您探討在幾個主要城市與地區,令人匪夷所思的高房價現象。

月租1700元 只容一床一桌

今年夏天從紐約大學史登商學院畢業的職場新鮮人楚年,到曼哈頓中城一家投行上班後,與兩位好友在曼哈頓公園大道夾30街,合租一套由兩房一廳隔為三房的公寓,每人付租金1700元;房間很小,擺下一張床和一張電腦桌後,就沒有多少可讓身體挪動的空間。

楚年說,比起他的室友李瑞克來,他已算幸運;李瑞克女友在一河之隔的布碌崙上班,兩人為節省昂貴的租房費用,前不久決定住在一起;這套小小的公寓已擠住了四人,客廳只擺得下餐桌。平日大家上下班時間不一樣,互相干擾且不說,狹窄的廚房也感覺好像一直有人在用。

楚年的薪水扣完稅和401K,加上健保費,再付這筆房租已所剩無幾。父母提議他搬回皇后區的家中同住,但他不肯。

住進曼哈頓 很少人想搬走

「一旦住進了曼哈頓,很少有人想要搬走的」,雖然紐約居、大不易,但楚年說,每天上班早出晚歸,不住在曼哈頓,長時間通勤吃不消,「與買房相比,租房還是容易多了。」

與楚年想法相同,只想租房、不想買房的千禧世代大有人在。房地美(Freddie Mac)10月剛公布的一項針對千禧世代年輕人的調查,多達76%的人認為,以他們有限的經濟能力,買房幾乎遙不可及。這一比率較一年前的調查增加了10%。除支付能力妨礙他們購屋外,他們認為租房更方便,也更靈活。

千禧世代追尋「美國夢」。(許振輝/攝影) 千禧世代追尋「美國夢」。(許振輝/攝影)

高薪新鮮人 負擔已達極限

然而對剛投入職場的千禧世代來說,租房費用也達到了他們收入的極限。根據Nested公布的2017年租屋可支付指數:

在洛杉磯,單身房屋的平均租金達1200元,僅年收入達4萬9332的人才支付得起;
在紐約,單身房屋的平均租金則達1994元,只有年收入8萬2511的人才有能力支付;
在舊金山,單身房屋的平均租金更高達2077元,年收入不達到8萬5985元,就沒法支付了。

紐約長島市新大樓如雨後春筍拔地而起。(許振輝/攝影) 紐約長島市新大樓如雨後春筍拔地而起。(許振輝/攝影)

紐約大學福曼中心(Furman Center)在分析了美國53個人口至少百萬的大都會區居民開銷後,得出一個結論:在2015年,全國有46%住戶、或超過1200萬個家庭房租負擔過重,他們的稅前收入有超過30%交給了房東。

這份報告是根據聯邦政府最新資料分析後所作。報告指出,近幾十年來,美國人的租金開支比率急劇上升,在2000年,有36%住戶被視為房租負擔過重;在1970年僅四分之一的家庭覺得房租負擔過重,2015年這一數字幾近1970年的兩倍。

儘管2015年有租金負擔的住戶比率比2012年下降了1.2%,但對於大多數租客來說,這不一定是好消息。報告顯示,越來越多像楚年一樣受過良好教育的高薪一族也選擇租屋,尤其在快速增長的城市,這改變了租客的整體收入情形。

都會區房租 普遍上漲

紐約大學華格納公共服務研究所的公共政策副教授陳思穎(Sewin Chan,音譯)說:「現在的租客與三年前的不同,與十年前分別更大。」高薪一族寧租不買,使得低收入住戶的租屋空間被擠壓。更重要的是,該報告還指出,這53個都會區最近12個月搬住新屋的人,可能支付比以往更高的租金。

在研究的53個地區中,2015年搬入新建公寓的租客,有51個地區支付的租金高於原來租住的地方。對於需要搬家而薪水僅及收入中位數的人來說,情況會變得更糟。這個組別的人,在2015年只有17%單位可以租住,低於2006年的21.5%。

洛杉磯最近待租的兩臥單位平均月租為1760元,比該市的租金中位數多330元,但在明尼亞波利斯-聖保羅大都會區,最近可租的兩臥室單位月租約970元,比當地的租金中位數少十元,說明了不同地區的租金差異。在加州舊金山和聖荷西,最近可租的兩臥單位,租金高於平均30%;但密西根州的大湍市和明尼亞波利斯市的租金就相對較低。

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紐約曼哈頓中城。(許振輝/攝影) 紐約曼哈頓中城。(許振輝/攝影)

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