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額外商業租金稅 曼哈頓區長「喊停」

高步邇(發言者)連同超市業主呼籲市府通過減免超市「商業租金稅」法案。(記者陳小寧/攝影) 高步邇(發言者)連同超市業主呼籲市府通過減免超市「商業租金稅」法案。(記者陳小寧/攝影)

紐約市租金連年上漲,特別是曼哈頓莫瑞街(Murray St)以北至96街以南區域徵收額外的「商業租金稅」(Commercial Rent Tax),該區不少超市業主表示難以維持。曼哈頓區長高步邇(Gale Brewer)和第三選區市議員強生(Corey Johnson),13日在市政廳與超市業主舉行抗議活動,呼籲市府盡快通過減免「商業租金稅」法案。

專門針對曼哈頓莫瑞街以北至96街以南區域商家、年租金在25萬元以上的「商業租金稅」,每年最高向商家徵稅達3.9%。高步邇辦公室2016年的調查數據顯示,這一區域共有132家超市,每年都要額外支付「商業租金稅」。高步邇說,這項只針對曼哈頓個別地區的徵稅非常不公平,給這座城市租金最貴區域的商家增加額外負擔,即使超市經營非常成功,也只有微薄利潤。

在NoLita經營超市的業主Paul Fernandez表示,超市月租9萬元,一年共108萬元,還要額外繳付3萬元「商業租金稅」,他勉強維持超市已很艱難,由於房東想繼續裝修店面加租,他無法負擔因此不再續約,而他在紐約其他地區開超市卻不需支付這筆額外費用。

強生今春提出減免超市「商業租金稅」法案,預計每年只需花費市府500萬元,就可惠及這一區域的132家超市。強生指出,擁有可負擔超市對民生質量至關重要,隨著紐約市生活成本不斷提高,這些超市將長期為這座城市的長者和工薪家庭提供服務,值得擁有繼續生存的機會。

全國超市聯盟主席Rudy Fuertes表示,目前這一區域的超市面臨危機已不是秘密,一家家商店相繼關門,民眾缺乏健康食物來源。通過減免「商業租金稅」,當地商店可節省上萬元開支用於升級店面、繼續服務社區。

華埠共同發展機構行政總監陳作舟表示,曼哈頓華埠有幾家超市,為民眾生活提供眾多便利。但「商業租金稅」對超市業主十分不公平,只要過河到布碌崙或皇后區開店,都不用繳納此稅。他指出,從長遠來講,額外付稅不僅影響商家利益,也危害社區多元性,對民眾生活產生不便,因此對超市業主減免「商業租金稅」刻不容緩。

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