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「女士的耳墜」 倒掛金鐘艷麗奪目

絢麗奪目的倒掛金鐘怒放在蕭瑟的深秋。 絢麗奪目的倒掛金鐘怒放在蕭瑟的深秋。
灌木型倒掛金鐘的花兒婀娜拖尾。 灌木型倒掛金鐘的花兒婀娜拖尾。

深秋時節,院子裡大多數落葉樹已經光禿禿地挺立在偉岸翠綠的雪松和雲杉旁邊,只有幾株日本紅楓和茱萸依然堅守著最後的燦爛與輝煌,斑斕的落葉像鬆軟的厚毯覆蓋著地面,迎接霜凍的來臨。

晚間的氣溫幾乎達到冰點, 然而草坪仍然是鬱鬱蔥蔥的,伴隨它們的是一些依稀可見的花卉和落葉喬木紅色的果實。

小鳥們不再到處無憂無慮地啁啾,興許它們已經徒遷到越冬的安全地帶。鉛色的天空突然出現一群麻雀,它們密密麻麻地落在一棵高大的雪松枝頭,在那裡停留片刻,又像蜜蜂般蜂擁而去。

驀然間,遠處樹林邊吊籃裡怒放著倒掛金鐘闖入我的眼簾,我驚喜地走了過去。這盆倒掛金鐘已經在我家院子裡生活了十多年,從未感染任何病蟲害。每年冬天我將她從木架上取下來,放在一棵巨大的雪松樹下,來年春天再將她吊起來。除了換盆、澆水、偶爾施肥外,幾乎很少過問,她卻年復一年地為我們綻放出大量絢麗多彩的花朵。

倒掛金鐘(fuchsia)是一種多年生雙子葉灌木,屬柳葉菜科(Onagraceae),別名有燈籠花、吊鐘海棠等。目前已被認可的物種約有100多個,她們絕大多數來自南美洲,還有些來自中美洲以及新西蘭和塔希提島。其顏色有紅色、粉紅色、白色和紫色。倒掛金鐘花色豔美,花形細膩、別致,令觀賞者產生豐富的聯想與驚歎。其花梗細長,花朵下垂如吊鐘,四個萼片圍繞著花瓣長在花莖上,萼片與花瓣的顏色形成鮮明對比,在維多利亞時代被稱為「lady's ear drops」(女士的耳墜)。

據信,早在西班牙征服印加人之後,歐洲人就知道了倒掛金鐘的存在,但因其無食用或藥用價值,未能引起他們的注意。直到法國天主教牧師和植物學家查理斯‧普米耶爾(Charles Plumier)遇見了這一「紫紅色三葉草」(Fuchsia triphylla)。19世紀90年代,普米耶爾曾三次去加勒比地區考察和搜集樣品。在他的第三次考察途中,這位神父在聖多明哥的山腳下發現了盛開著的倒掛金鐘,並將她草繪下來。不幸的是他收集的樣品和種子在沉船時全部丟失,好在圖紙和文獻由另一艘船送回歐洲。1703年,普米耶爾出版了他繪製的「紫紅色三葉草」圖,並將其以著名的16世紀德國植物學家 Leonhart Fuchs命名。

1788年,最早的倒掛金鐘樣品Fuchsia coccinea Aiton終於從南非抵達倫敦。到1848年,全歐洲繁殖的品種已多達520個。1854年,12種倒掛金鐘在三藩市的花卉展覽上首次亮相。1930年,新成立的美國倒掛金鐘協會派代表前往歐洲收集新的雜交樣品,並將所得樣品分別授予伯克利園藝苗圃和加州大學伯克利分校植物園。有趣的是在美國本土繁殖的倒掛金鐘花朵越大,人氣越旺,生存能力亦越強。如今,全世界已註冊的倒掛金鐘雜交品種數以萬計,倒掛金鐘不僅是種植在花壇裡或懸掛在吊籃裡的展示植物,而且是夏季涼爽,冬季氣候溫和地區的景觀灌木。

倒掛金鐘花期長,花色鮮豔,無論是盆栽還是布置花壇、花境都很適宜。盆栽的倒掛金鐘可用來裝飾客廳或點綴案頭;用清水插瓶,既可觀賞,又能生根繁殖;最佳效果來自露台的吊籃裡,可以說能與她媲美的多樣化植物群體為數不多。

倒掛金鐘的繁殖以扦插為主,除炎熱的夏季外,全年均可進行,但春插成活率較高。扦插的方法很簡單:春天3-5月間或秋天8-9月時,選擇健壯的一年生枝條頂梢作插穗,留兩、三個莖節和一對葉子,於近節處斜剪成約5-8厘米的段,然後插入培養土中。通常,扦插苗僅需十餘天即可生根,生根後便能移植。倒掛金鐘喜歡疏鬆、肥沃,略顯酸性的土壤,培植土最好由園土(garden compost)和蛭石(vermiculite)配製。這種培養土排水性能好,便於促進新生根系發達,提高成活率。扦插後的小苗澆透水,置於半陰處養護即可。

充滿異國情調的倒掛金鐘擁有醒目、生動、令人驚豔的單色或雙色花朵,是花園裡最令人羨慕的美女,就連挑剔的蜂鳥也會愛上她。其花期因栽培環境不同而異,可從6月初延續至10月底或11月初霜凍時,許多人喜歡她,卻養護不好,往往不到一年就養死了,所以認為她嬌氣難養。其實是沒有掌握好其生長特性。

倒掛金鐘喜歡涼爽、濕潤的環境,忌高溫和強光, 它們在不同季節對光照和水分的需求亦隨著季節不同而不同。只要能滿足它們的生長需要,並給予妥善護理,它們便會以豔麗奪目的綻放作為回報。

倒掛金鐘飽滿的花蕾像小燈籠似的。 倒掛金鐘飽滿的花蕾像小燈籠似的。
倒掛金鐘呼之欲出的花蕾。 倒掛金鐘呼之欲出的花蕾。
雨後的雙色倒掛金鐘嬌豔婀娜。 雨後的雙色倒掛金鐘嬌豔婀娜。

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